Marte
Satélite ExoMars detecta oxígeno brillante verdoso en la atmósfera de Marte. | Fuente: ESA

El satélite encargado de vigilar la atmósfera de Marte ha detectado oxígeno verde brillante y es la primera vez que esta emisión se ha visto en un planeta que no es la Tierra.

En nuestro planeta se produce oxígeno brillante durante las auroras polares cuando los electrones energéticos del espacio interplanetario golpean la atmósfera superior. Esta emisión de luz impulsada por oxígeno le da a las auroras polares su popular y hermoso tono verde.

Sin embargo, la aurora es una de las formas que iluminan las atmósferas planetarias, ya que brillan constantemente durante el día y la noche a medida que la luz solar interactúa con átomos y moléculas dentro de la atmósfera.

En la Tierra, el resplandor verdoso puede verse mejor desde una perspectiva 'de borde', como se muestra en las imágenes tomadas por astronautas desde la Estación Espacial Internacional.

Vista de los tonos verdosos de la atmósfera de la Tierra.
Vista de los tonos verdosos de la atmósfera de la Tierra. | Fuente: ESA

Este resplandor verde ahora ha sido detectado por primera vez en Marte por el ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), que ha estado orbitando el planeta rojo desde octubre de 2016.

Información captada por el satélite ExoMars donde muestran la emisión de oxígeno colorizado.
Información captada por el satélite ExoMars donde muestran la emisión de oxígeno colorizado. | Fuente: ESA

“Una de las emisiones más brillantes observadas en la Tierra proviene del resplandor nocturno. Más específicamente, de los átomos de oxígeno que emiten una longitud de onda de luz particular que nunca se ha visto alrededor de otro planeta ", dice Jean-Claude Gérard, de la Universidad de Lieja, Bélgica, y autor principal del nuevo estudio. "Sin embargo, se prevé que esta emisión exista en Marte durante unos 40 años, y, gracias a TGO, la hemos encontrado".

"Las observaciones anteriores no habían capturado ningún tipo de resplandor verde en Marte, por lo que decidimos reorientar el canal nadir UVIS para apuntar al 'borde' de Marte, similar a la perspectiva que se ve en las imágenes de la Tierra tomadas de la EEI". agrega la coautora Ann Carine Vandaele del Institut Royal d'Aéronomie Spatiale de Belgique, Bélgica, y la investigadora principal de NOMAD.

Estudiar el brillo de las atmósferas planetarias puede proporcionar una gran cantidad de información sobre la composición y la dinámica atmosférica, y revelar cómo la energía es depositada por la luz solar.