Nuevo sistema óptico permite captar imágenes precisas de Neptuno

Hasta ahora la turbulencia de la atmósfera suponía un desafío para la toma de imágenes, debido a que provocaba que las estrellas parpadeasen a simple vista, provocando una toma de imágenes borrosas del Universo.

Con ayuda de un telescopio de largo alcance, se logró conseguir la imagen, esto pese a que la turbulencia de la atmósfera suponía un desafío. | Fuente: EFE | Fotógrafo: P. Weibacher (AIP)

Neptuno es uno de los planetas más alejados de la Tierra, y esta distancia siempre complicó su obervsación, sin embargo ahora un telescopio de largo alcance del Observatorio Austral Europeo (ESO) logró captar desde Chile imágenes extraordinariamente precisas de este enigmático planeta. Cúmulos de estrellas y otros cuerpos galácticos se observan con nitidez gracias a un nuevo modo de óptica que corrige las turbulencias de la atmósfera a diferentes altitudes.

La captura de imágenes fue posible con la ayuda del instrumento pionero MUSE, capaz de corregir los efectos de la turbulencia atmosférica hasta un kilómetro por encima del telescopio con el modo de campo amplio, y con la tomografía láser del campo estrecho que elimina las turbulencias. La combinación de la nitidez de la imagen junto a las capacidades de MUSE, hicieron posible una claridad mayor que la de las imágenes que se hubieran podido captar con el telescopio espacial Hubble de la NASA.

Gracias a esas capacidades, el telescopio UT-4 que forma parte del telescopio de largo alcance del ESO, permitirá a los astrónomos estudiar con un detalle sin precedentes objetos como agujeros negros supermasivos, chorros lanzados por estrellas jóvenes y supernovas.

Topografía laser y óptica adaptativa

Hasta ahora la turbulencia de la atmósfera suponía un desafío para la toma de imágenes, debido a que provocaba que las estrellas parpadeasen a simple vista, provocando una toma de imágenes borrosas del Universo.

La topografía láser, sin embargo, con sus cuatro láseres brillantes, permiten proyectar hacia el cielo columnas de intensa luz que, combinados con el sistema de óptica adaptativa, permiten determinar la turbulencia atmosférica, compensar sus deformaciones y corregir la luz distorsionada. (EFE)

 

 

Cuatro láseres brillantes, permitieron proyectar hacia el cielo columnas de intensa luz que, combinados con el sistema de óptica adaptativa, permiten determinar la turbulencia atmosférica. | Fuente: EFE | Fotógrafo: ESO/P. Weilbacher (AIP) / HANDOU
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