Veterano de 97 años saltó en paracaídas para conmemorar los 75 años del desembarco de Normandía [FOTOS]

El 6 de junio de 1944, con apenas 22 años, Tom Rice se lanzó de un avión militar sobre las playas de Normandía junto a 150,000 soldados aliados. Ahora, 75 años después, recreó su salto para conmemorar el denominado Día D, que marcó el final de la Segunda Guerra Mundial.

75 ñoa despué del desembarco de Normandía, el veterano estadounidense Tom Rice, de 97 años, recreó su salto del 6 de junio de 1944.

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"¡Un hermoso vuelo, un buen salto, todo fue perfecto!", dijo el ex paracaidista de la 101ª División Aerotransportada de Estados Unidos, al aterrizar en un campo al norte de Carentan (noroeste de Francia).

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Con un paracaídas con los colores de la bandera estadounidense, Rice saltó en tándem y fue aplaudido largo rato por el numeroso público. 

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Con el casco de su división, lentes ahumados, el veterano saludó a la multitud haciendo la señal de la victoria.

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"¡Me siento muy bien!" aseguró Rice, tras tocar tierra, entre los aplausos de la gente congregada en un terreno cerca de la localidad francesa de Carentan.

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Este acto se da un día antes de la celebración del 75º aniversario del desembarco, el 6 de junio de 1944, de unos 150,000 soldados aliados en las playas de Normandía.

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Hace 75 años exactamente, con apenas 22 años, abordó en Inglaterra un avión de transporte militar Douglas C-47 el 5 de junio en la noche, antes de ser lanzado en plena noche sobre Cotentin, en Normandía, con otros 9.000 hombres de su división.

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Con equipos que pesaban 50 kilogramos, lo atrapó la velocidad del avión y permaneció enganchado al fuselaje antes de que pudiera desprenderse, lo que le provocó algunas heridas.

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Desde entonces, el profesor de historia convertido en paracaidista ha hecho unos sesenta saltos, incluyendo la celebración del Día D cada junio durante seis años.

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Desde entonces, el profesor de historia convertido en paracaidista ha hecho unos sesenta saltos, incluyendo la celebración del Día D cada junio durante seis años.

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Ya en 1994, saltó en Normandía en las celebraciones del 50º aniversario de las ceremonias del Día D. Pero a pesar de los años, Tom Rice aún temía al resentimiento de la población francesa.

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"La gente de Carentan nunca nos ha perdonado la destrucción de su ciudad y la muerte de sus familiares", escribió el ex profesor de historia de California en 2004, en su libro Trial by Combat.

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"Hicimos mucho daño, murió gente, hubo impactos de artillería, ventanas rotas...", dijo el veterano este miércoles en una entrevista con la AFP.

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El exmilitar admitió que "nunca" pensó en que "habría una multitud como ésta, es increíble", dijo.

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"Es más agradable de lo que puedes imaginar, los franceses son muy amables con nosotros y muy cariñosos, para la mayoría de ellos es como una familia", indicó.

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