La fiesta del agua: 30 fotos de la controvertida celebración con elefantes que se realiza en Tailandia

En la antigua capital tailandesa, Ayutthaya, una decena de elefantes con flores pintadas en el cuerpo riegan de agua a las personas congregadas para celebrar Songkran, la fiesta que marca el comienzo de la temporada de las lluvias. La celebración disgusta a las asociaciones de defensa de los animales que la consideran "una crueldad".

En la antigua capital tailandesa, Ayutthaya, una decena de elefantes con sus adiestradores a lomos regaron de agua a las personas congregadas para celebrar Songkran, la fiesta del agua.

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Esta celebración, que marca el comienzo de la temporada de las lluvias, oficialmente comienza el sábado con el Año Nuevo budista.

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Descubridores y elefantes se salpican agua unos a otros durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Las organizaciones de defensa de los derechos de los animales afirman que estos mamíferos suelen ser víctimas de abusos cotidianos y que su docilidad es el resultado de ritos brutales.

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Pintar el cuerpo de los elefantes o hacerlos bailar como se hace en Ayutthaya es una "crueldad", denuncia Tom Taylor, de Wildlife Friend Foundation Thailand, una oenegé que salva a elefantes domésticos para intentar reintroducirlos en la naturaleza.

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Descubridores y elefantes se salpican agua unos a otros durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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"Obligar a los elefantes a tener comportamientos que no son propios de ellos se consigue mediante el miedo y el uso de ganchos metálicos" para pegarles, añade.

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El elefante salvaje es el animal nacional de Tailandia. Vive en algunas partes del país, pero su número bajó, pasando de más de 100.000 en 1850 a unos 2.700 en la actualidad.

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Usar las trompas como regaderas "es como juegan los elefantes de forma natural", replica Laithongren Meepan, propietario de Ayutthaya Elephant Camp.

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La gente pinta elefantes antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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A causa de la deforestación que les priva de hábitat, los animales se fueron acercando a las personas durante las últimas décadas y la cohabitación con los lugareños y los agricultores es complicada.

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Mahouts pintan elefantes antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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La gente pinta elefantes antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Un mahout pinta un elefante antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Esta celebración, que marca el comienzo de la temporada de las lluvias, oficialmente comienza el sábado con el Año Nuevo budista.

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Pintar el cuerpo de los elefantes o hacerlos bailar como se hace en Ayutthaya es una "crueldad", denuncia Tom Taylor, de Wildlife Friend Foundation Thailand.

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Una mujer acaricia a un elefante mientras se pinta antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Un niño con un elefante se salpican agua unos a otros durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista.

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Un mahout pinta un elefante antes de una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Los mahouts montan elefantes pintados durante un desfile para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Los elefantes salpican agua durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Un mahout monta en un elefante pintado durante un desfile para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Los mahouts montan elefantes pintados durante un desfile para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Usar las trompas como regaderas "es como juegan los elefantes de forma natural", replica Laithongren Meepan, propietario de Ayutthaya Elephant Camp.

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Elefantes con flores pintadas en el cuerpo regaban a la gente en el comienzo este jueves de la fiesta del agua en Tailandia.

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Un elefante salpica agua a una mujer que pasaba en un tuk-tuk durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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En la antigua capital tailandesa, Ayutthaya, una decena de elefantes con sus adiestradores a lomos regaron de agua a las personas congregadas para celebrar Songkran, la fiesta del agua.

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En Ayutthaya, conocida por sus templos en ruinas, los turistas pueden pasear en elefantes, una actividad controvertida.

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Un elefante salpica agua al turista que monta en otro elefante durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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Un elefante salpica agua a los niños durante una ceremonia para celebrar el Año Nuevo Budista, conocido localmente como Songkran, en Ayutthaya el 11 de abril de 2019.

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