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Los astronautas se encuentran en cuarentena para evitar llevar enfermedades al espacio. | Fuente: NASA

Los cuatro astronautas que viajarán este jueves a la Estación Espacial Internacional (EEI) en la cápsula Crew Dragon de SpaceX tendrán seis meses "muy ocupados" en estudios sobre piel artificial y análisis de la inmunidad humana, entre otros, aprovechando la microgravedad del espacio, informó este lunes la agencia espacial estadounidense NASA.

La tripulación SpaceX Crew-2, que tiene previsto partir este jueves a las 6.11 horas (5.11 horas Perú) desde el Centro Espacial Kennedy de Florida (EE.UU.), tendrá a su cargo muchas tareas científicas, explicó en una rueda de prensa David Brady, del programa científico de la Estación Espacial Internacional.

Brady manifestó que la salida y llegada a suelo estadounidense de estas misiones, la segunda comercial de SpaceX y la NASA, y el aumento de viajes "duplica" la capacidad y posibilidades de la ciencia que se produce en la Estación Espacial Internacional.

La Crew-2 está compuesta por los astronautas de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como por Akihiko Hoshide, de la agencia espacial japonesa JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Europea Espacial (ESA, en inglés).

La rapidez de la microgravedad 

La Ingeniería de tejidos es una de las disciplinas que se benefician de la Estación Espacial Internacional, explicó en la rueda de prensa Liz Warren, directora sénior del programa del Laboratorio Nacional de EE.UU.

Warren explicó que desconoce el porqué, pero la microgravedad parece agilizar "la comunicación" al interior de los tejidos y puede ser crucial para la creación de piel artificial y regeneración de tejido pulmonar, entre otros.

De igual forma señaló que facilita estudios clínicos para futuras medicinas en el campo de la ingeniería de tejidos, que utiliza una combinación de células, ingeniería y materiales para restaurar, mantener, mejorar o reemplazar los tejidos biológicos.

Subrayó que la microgravedad ofrece una "esperanza" porque permite que las células crezcan sin andamios y en formas que imitan los tejidos al interior del cuerpo humano.

De igual forma, estudios de Lucie Low, de los Institutos Nacionales de Salud (INS), echarán mano de la microgravedad para probar los efectos potenciales de los medicamentos en unos tejidos conocidos como "Tissue Chips" y entender las enfermedades humanas.

Explicó que se trata de modelos 3D complejos de bioingeniería que imitan la estructura y función de los sistemas de órganos humanos.

Low enfatizó que la microgravedad "acelera" el proceso al interior de las células que tardaría mucho más tiempo en la Tierra.

La inmunidad en la Tierra y el espacio

Por su parte, Jain Shantanu, estudiante de la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi (Emiratos Árabes Unidos), analizará además cómo funciona la inmunidad humana en el espacio en comparación como lo hace en la Tierra.

Sobre el complejo experimento, Shantanu dijo en la rueda de prensa que el reto principal es que las células que enviará a la Estación Espacial Internacional "lleguen saludables, que no mueran".

La misión es la segunda comercial, que relevará a la Crew-1 de SpaceX que partió de la base de Cabo Cañaveral en noviembre del año pasado y además la primera en la que participan dos astronautas de agencias espaciales socias de la NASA.

El relevo de la tripulación además continuará con el registro de imágenes de nuestro planeta desde la Estación Espacial Internacional, que acumula más de 3,5 millones de fotografías, "uno de los registros más antiguos de cómo la Tierra ha cambiado a lo largo del tiempo".

William Stefanov, científico del programa de la Estación Espacial Internacional para observaciones de la Tierra, dijo que este catálogo sirve a otras agencias para analizar tormentas tropicales, volcanes y todo tipo de fenómenos naturales.

Este verano, los astronautas de la Estación Espacial Internacional contribuirán además al cambio de las primeras dos etapas de paneles solares, de un total de seis, que buscan aumentar el suministro energético, según explicó la NASA.

La misión Crew-2, la segunda que volará con la cápsula espacial Crew Dragon hacia la Estación Espacial Internacional, forma parte del programa de tripulación comercial de la NASA, en conjunto con las compañías aeroespaciales Boeing y SpaceX.

El regreso y el aterrizaje de la misión Crew-1, que partió en noviembre pasado, están programados para el 28 de abril. EFE

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