Tiangong
Tiangong llegó a albergar 6 taikonautas en su interior. | Fuente: CMSA

Astronautas chinos (taikonautas) llegaron el miércoles a la estación espacial Tiangong, donde completaron el primer cambio de tripulación china en órbita, informó la agencia noticiosa estatal Xinhua.

La nave de esta misión Shenzhou-15 fue propulsada por un cohete Larga-Marcha 2F, que despegó a las 23H08 hora local (15H08 GMT) del centro espacial de Jiuquan, en el desierto de Gobi (noroeste), anunció Xinhua, que cita a la agencia espacial encargada de los vuelos tripulados (CMSA).

Unas horas más tarde, la nave logró amarrarse en la estación espacial, denominada en chino Tiangong ("Palacio celestial"), pero también conocida por su acrónimo CSS ("Chinese Space Station" en inglés), según Xinhua.

Los astronautas Fei Junlong, un veterano, y los debutantes Deng Qingming y Zhang Lu se unieron a los tres que han estado desde inicios de junio a bordo de Tiangong.

Las misiones de la tripulación

Los recién llegados, todos pilotos militares, permanecerán seis meses en la estación.

En un primer tiempo, cohabitarán con sus tres colegas (entre ellos una mujer) de la misión anterior, Shenzhou-14, quienes regresarán a la Tierra en unos días.

Por primera vez en la historia del programa espacial chino, dos tripulaciones chinas harán el intercambio en órbita.

Fei Junlong, de 57 años, es el comandante de la misión y extripulante de Shenzhou-6 (2005).

La tripulación de Shenzhou-15 efectuará también tres o cuatro salidas al espacio para seguir colocando los equipos en el exterior de la estación, dijo la CMSA.

La estación espacial ya tiene su estructura final en forma de T, con tres módulos.

El módulo final de Tiangong logró acoplarse semanas atrás con la estructura principal de la estación, un paso clave para su conclusión, informó la prensa estatal.

"Espero que China declara concluida la construcción durante o al final de la misión Shenzhou-15", comentó el analista espacial independiente Chen Lan.

China decidió construir su propia estación espacial a causa del rechazo estadounidense a su participación en la Estación Espacial Internacional (ISS).

Invierte desde hace décadas miles de millones de dólares en su estación espacial.

El gigante asiático envió su primer astronauta al espacio en 2003. Colocó, además, a inicios de 2019, un aparato en la cara oculta de la Luna, una primicia mundial.

En 2021, China logró llevar un robot a la superficie de Marte y planea enviar hombres a la Luna hacia 2030. (AFP)

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