Sudáfrica: un incendio consumió la sede de la Asamblea Nacional [FOTOS]

El incendio declarado durante la mañana del domingo destruyó el edificio donde se reúnen los diputados y, si bien no se han reportado víctimas, las llamas han generado graves destrozos materiales. La Policía de Sudáfrica anunció que un sospechoso fue detenido y comparecerá ante la justicia el martes.

Un violento incendio declarado en la mañana del domingo, en la Asamblea Nacional sudafricana, destruyó totalmente el edificio donde se reúnen los diputados, y la Policía anunció que un sospechoso comparecerá ante la justicia el martes.

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"La cámara de diputados quedó totalmente destruida por las llamas", dijo Moloto Mothapo, el portavoz del parlamento, explicando que "el incendio no ha sido extinguido aún".

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No se ha informado de víctimas, y aunque no se conoce el origen de las llamas, el fuego, que sigue sin ser controlado, provocó graves destrozos materiales.

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"Un hombre fue detenido en el interior del parlamento y está siendo interrogado todavía. Abrimos una investigación criminal (...) y comparecerá el martes ante la justicia", afirmó Thandi Mbambo, portavoz de los Hawks, la unidad de élite de la policía sudafricana.

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"Parece ser que el sistema de extinción automático no funcionó como tendría que haberlo hecho", declaró a su vez a la prensa el presidente Cyril Ramaphosa desde el lugar. "El trabajo del parlamento seguirá" insistió el jefe del Estado sudafricano.

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Las llamas se detectaron hacia las 5 de la mañana (hora local) en el ala más antigua del edificio, donde se hallan las salas cubiertas de madera preciosa y donde antes estaban los escaños de los diputados. El incendio también derrumbó parte del techo del parlamento, que terminó de construirse en 1884.

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Las llamas también devoraron las partes más recientes del recinto, actualmente en servicio. Imágenes difundidas por las televisiones locales mostraron inmensas llamas escapándose del tejado del imponente edificio de fachada roja y blanca.

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Las calles del residencial barrio donde se halla el parlamento fueron rápidamente cortadas.

El cordón de seguridad se extiende hasta las flores aún expuestas en el atrio de la vecina catedral Saint-Georges, donde la víspera se celebraron los funerales de Desmond Tutu, último héroe de la lucha anti-apartheid, muerto el 26 de diciembre.

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Unos 70 bomberos fueron movilizados para tratar de apagar el incendio. Una espesa columna de humo era visible a varios kilómetros de distancia. Los habitantes de Ciudad del Cabo, sorprendidos al despertar por este incendio, compartieron rápidamente fotos en las redes sociales.

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Un primer equipo de 30 bomberos fue el primero en llegar al lugar, y lucharon contra el incendio durante varias horas, antes de tener que retroceder debido a la intensidad del fuego, y pedir refuerzos.

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Los equipos de bomberos temían que el fuego se propagara rápidamente en las antiguas salas del parlamento, adornadas con espesas alfombras y cortinajes.

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En este enorme edificio victoriano, de ladrillo rojo y fachada blanca, el último presidente de la era del apartheid, FW de Klerk, había anunciado en febrero de 1990 el fin del régimen racista.

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Ciudad del Cabo ya sufrió un gran incendio en abril, en la Montaña de la Mesa, que destruyó los tesoros de la biblioteca de una prestigiosa universidad.

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