El Ejército de Liberación Nacional es una organización terrorista de extrema izquierda. | Fuente: AFP

El Ejército de Liberación Nacional (ELN) lleva 55 años de lucha armada. Un mortífero atentado terrorista atribuido a ese grupo, que deja al menos 21 muertos y 68 heridos en Bogotá, sepultó nuevamente la puerta al diálogo con la última guerrilla reconocida en Colombia. Conoce en esta nota el origen del ELN, cómo operan y el historial de sus fallidos intentos de establecer diálogos de paz.

El origen del ELN 

El ELN fue fundado el 4 de julio de 1964 por sindicalistas y estudiantes, muchos de los cuales habían recibido formación en Cuba y eran simpatizantes de Ernesto "Che" Guevara y la revolución cubana.  Al año siguiente, se unió a la organización el cura colombiano Camilo Torres (1929-1966), seguido de tres sacerdotes españoles, entre ellos Manuel Pérez (1943-1998).

Estos religiosos eran exponentes de la Teología de la Liberación, corriente de la Iglesia católica latinoamericana que reivindica la lucha a favor de los pobres. Esta influencia religiosa se mantiene hasta ahora.  Con unos 1.800 combatientes y varios miles de milicianos, según el gobierno -aunque la guerrilla asegura que son "muchos más"-, el ELN está liderado por Nicolás Rodríguez Bautista, "Gabino", quien ingresó a sus filas cuando tenía 14 años.

Así opera

Comandante desde 1998, tras la muerte por causas naturales del español Manuel 'El Cura' Pérez, Rodríguez Bautista ha impulsado una agenda nacionalista centrada en el control de los recursos naturales. Gabino está en la capital cubana. El ELN tiene como objetivos militares a la infraestructura energética y a las transnacionales presentes en el país. Además, recurre al secuestro y al chantaje para financiarse.

Gabino encabeza el Comando Central (COCE), el órgano de dirección del ELN, pero la "cohesión" del ELN está "en entredicho" por "la flexibilización de los mandos", según el investigador del conflicto Camilo Echandía. Algunos expertos apuntan incluso a que hay una división en la comandancia entre quienes abogan por dialogar y entre quienes pretenden seguir en la lucha armada, que serían los responsables del ataque en Bogotá.

Con presencia en una docena de departamentos del país, la organización tiene menor capacidad de fuego que la que tuvieron las disueltas FARC, pero su base social, compuesta por milicianos, es más amplia y diversa, según expertos. Colombia acusa a Venezuela de dar refugio a comandantes y combatientes del ELN. Tanto los rebeldes como el gobierno de Nicolás Maduro rechazan esta versión.

Imagen de la delegación del ELN en Cuba para los diálogos de paz que data de mayo de 2018. | Fuente: @ELN_paz

Dificultad para dialogar 

Con unos 1.800 combatientes y varios miles de milicianos, según el gobierno -aunque la guerrilla asegura que son "muchos más"-, el ELN está liderado por Nicolás Rodríguez Bautista, "Gabino", quien ingresó a sus filas cuando tenía 14 años. 

Comandante desde 1998, tras la muerte por causas naturales del español Manuel 'El Cura' Pérez, Rodríguez Bautista ha impulsado una agenda nacionalista centrada en el control de los recursos naturales. Gabino está en la capital cubana.

El ELN tiene como objetivos militares a la infraestructura energética y a las transnacionales presentes en el país. Además, recurre al secuestro y al chantaje para financiarse. 

Nefociaciones fallidas

La decisión del presidente Iván Duque de dar por terminados oficialmente los diálogos de paz con el ELN pone fin al quinto proceso que intentaba finiquitar el alzamiento armado del grupo guevarista. Su antecesor, el Nobel la de Paz Juan Manuel Santos, instaló las negociaciones con el grupo en febrero de 2017 en Ecuador, tres meses después de firmar un pacto que desarmó y transformó en partido a las comunistas Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). En mayo de 2018 la mesa se trasladó a Cuba.

Duque, quien asumió el poder en 2018, mantuvo las conversaciones en punto muerto hasta que los insurgentes liberaran a todos los secuestrados en sus manos, que el gobierno calcula en 17, y que cesaran todas las actividades criminales. El ELN consideraba estas exigencias "condiciones unilaterales inaceptables", pues con Santos acordaron dialogar en La Habana, donde aún está el equipo negociador de los insurgentes, en medio de la conflagración en Colombia.

Luego del atentado de este semana en Bogotá, Iván Duque pidió a Cuba que entregue a las autoridades colombianas a los líderes rebeldes, a quienes les reactivó las órdenes de captura internacional suspendidas desde la instalación de las negociaciones. 

Anteriormente otros mandatarios intentaron una salida negociada con los rebeldes: el primero fue César Gaviria (1990-94) a principios de los noventas, le siguieron Ernesto Samper (1994-98), Andrés Pastrana (1998-2002), y Álvaro Uribe (2002-10), actualmente senador y feroz opositor al acuerdo con las FARC.

(Con información de AFP)

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