Directivos de la ONG Oxfam contrataron prostitutas en Haiti luego del terremoto del 2010

Tras la revelación periodística, la organización reconoció que la conducta de sus miembros fue “completamente inaceptable”.
El terremoto del 2010 en Haití dejó 220 mil muertos. La ONG Oxfam llegó al lugar para llevar ayuda humanitaria. | Fuente: AFP

La ONG británica Oxfam se ha visto envuelta en un escándalo al destaparse que directivos y cooperantes de la organización contrataron a prostitutas en Haití poco después del terremoto que devastó el país en 2010, según reveló una investigación del diario británico The Times. En respuesta, la organización, fundada en Oxford (Inglaterra) en 1942 y que recibe cerca de 300 millones de libras (414 millones de dólares) de fondos públicos al año en el Reino Unido, admitió este viernes en un comunicado que el comportamiento de sus trabajadores fue "completamente inaceptable".

Un portavoz de la ONG negó, sin embargo, que se intentara ocultar los hechos y subrayó que se llevó a cabo una investigación interna en 2011 para "cortar de raíz" esos comportamientos y "tomar medidas contra aquellos que estuvieron involucrados". Un documento interno al que tuvo acceso el medio que hizo la denuncia, revela que Oxfam aceptó la dimisión de tres hombres y despidió a otros cuatro como parte de una investigación sobre "explotación sexual, descargas de pornografía, abusos de poder e intimidaciones".

Salieron sin castigo

Uno de los hombres que abandonó su cargo sin recibir ninguna acción disciplinaria fue el entonces director de la ONG en Haití, Roland van Hauwermeiren. Según el diario, admitió haber mantenido encuentros con prostitutas en una "villa" alquilada para él por la organización humanitaria. A pesar de esa confesión, la directora ejecutiva de Oxfam en aquel momento, Barbara Stocking, ofreció al cooperante belga una "salida por fases y digna", en lugar de despedirle, para evitar "implicaciones potencialmente serias" para la reputación de la ONG, reveló The Times.

El informe confidencial que detalla las pesquisas internas de la organización humanitaria subraya que existía una "cultura de la impunidad" entre su personal destinado a Haití y advierte de que podría haber menores de edad entre las mujeres que sufrieron explotación sexual por parte de los cooperantes. "No se puede descartar que alguna de las prostitutas fuera menor de edad", señala ese documento, si bien el comunicado que divulgó hoy la organización subraya que esas suposiciones "no fueron probadas".

Menores implicadas

La investigación también recoge que diversas fuentes "conocedoras del caso" sospechaban que algunas de aquellas chicas eran menores de edad, mientras que una de las fuentes relató cómo los cooperantes invitaban a grupos de jóvenes prostitutas a "fiestas" en su alojamiento y que vio filmaciones de esos supuestos encuentros, que describió como "orgías de Calígula" con mujeres que vestían camisetas de Oxfam.

La prostitución es ilegal en Haití, donde la edad mínima para mantener sexo consentido es 18 años. Pagar por tener relaciones sexuales va asimismo en contra del código de conducta de la propia organización humanitaria y de las normas de Naciones Unidas para los cooperantes. Según The Times, un portavoz de la ONG afirmó que decidieron no informar sobre el comportamiento de sus trabajadores a las autoridades haitianas porque "era extremadamente improbable que se tomara acción alguna".

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