Proyecto Loon
Estos globos están siendo esparcidos por todo el mundo para el servicio de internet en zonas alejadas. | Fuente: Google

Los globos Loon de Alphabet, la matriz de Google, no solo sirven para brindar internet al mundo (o ser confundidos múltiples veces como ovnis), sino que también brindan apoyo para investigaciones científicas. La última de ellas es sobre las ondas gravitacionales.

Un equipo dirigido por el profesor Aditi Sheshadri de la Universidad de Stanford ha logrado estudiar las ondas creadas por la gravedad cuando empuja el aire hacia la atmósfera superior de la Tierra gracias a los datos de estos globos.

Publicado el 30 de agosto en la revista Journal of Geophysical Research: Atmospheres, la nueva investigación se basa en datos de globos de superpresión, diseñados para proporcionar acceso a Internet en áreas desatendidas por torres de telefonía celular o cables de fibra óptica. Loon, que surgió en 2018, ha enviado miles de globos cargados de sensores a navegar 20 kilómetros en la estratosfera, muy por encima de la altitud de los aviones comerciales y la mayoría de las nubes, durante 100 días o más seguidos.

“Fue algo muy afortunado porque no estaban recopilando datos para ninguna misión científica. Pero, dicho sea de paso, estaban midiendo la posición, la temperatura y la presión ”, dijo Sheshadri, quien es profesor asistente de ciencia del sistema terrestre en la Escuela de Ciencias de la Tierra, Energía y Medio Ambiente de Stanford (Stanford Earth).

Los investigadores calcularon los movimientos de las ondas de gravedad a partir de datos que los globos recopilaron en 6811 períodos separados de 48 horas entre 2014 y 2018. “Montar una campaña científica equivalente sería terriblemente costoso. Con los datos de Loon, el análisis es más complicado porque la recopilación de datos fue incidental, pero tiene una cobertura casi global ”, dijo Sheshadri.

Los datos de Loon resultaron particularmente valiosos para calcular ondas de gravedad de alta frecuencia, que pueden subir y bajar cientos de veces en un día, en distancias que van desde unos pocos cientos de metros hasta cientos de kilómetros. “Son pequeños y cambian en escalas de tiempo de minutos. Pero en un sentido integrado, afectan, por ejemplo, el presupuesto de impulso de la corriente en chorro, que es esta cosa de escala planetaria masiva que interactúa con las tormentas y juega un papel importante en establecer su curso”, dijo Sheshadri.

Como resultado, comprender las ondas de gravedad es clave para mejorar los pronósticos meteorológicos a escala regional, especialmente a medida que el calentamiento global continúa alterando los patrones históricos. “Hacer que las ondas de gravedad sean correctas ayudaría a restringir las respuestas de la circulación al cambio climático, como cuánto va a llover en un lugar en particular, la cantidad de tormentas, cosas dinámicas como el viento, la lluvia y la nieve”, dijo Sheshadri.

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