La sonda Cassini lista para 'morir' en Saturno tras 20 años de aventura

En septiembre se desintegrará en la atmósfera para evitar contaminar las lunas Encélado y Titán.
Cuatro días en Saturno captados por Cassini. | Fuente: JPL

La sonda Cassini termina su trabajo este año tras 12 años estudiando el planeta Saturno, sus aros y sus lunas. La odisea científica, como la califica la NASA, tiene planeado su fin para septiembre de 2017 luego de 20 años de misión.

Bautizada como Grand Finale (Gran Final), la fase final de Cassini comenzará el 22 de abril y nos brindará observaciones cercanas de Saturno para mapear su campo magnético y de gravedad con exquisita precisión. Luego se adentrará a la atmósfera del planeta para desintegrarse como un meteorito cualquiera. La NASA quiere evitar así que los satélites Encélado y Titán sean contaminados por algún microbio terrestre que sobrevivió la misión espacial.

La luna Tetis de Saturno. Está compuesta principalmente de agua, tal como los anillos del planeta. | Fuente: NASA

Actualmente Cassini se encuentra a 1,200 millones de kilómetros de la Tierra y ha cumplido casi 20 años de servicio en el espacio. Fue lanzada el 25 octubre de 1997 desde Cabo Cañaveral junto a la sonda europea Huygens. El 1 de noviembre de 2002 mandó sus primeras fotos de Saturno a 20 meses de llegar a él.

Datos de la nave

Dimensiones: 6.7 metros de alto y 4 metros de ancho.

Peso: 5,712 kilos con combustible.

Poder: 885 watts (663 watts al fin de la misión) que vienen desde generadores termoeléctricos.

Una foto del hemisferio norte de Saturno tomada el 15 de septiembre de 2016. | Fuente: NASA
Cassini fue lanzada desde Florida el 25 octubre de 1997. | Fuente: NASA
Una vista diferente a los anillos de Saturno. | Fuente: NASA
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