Multinacional de agroquímicos es demandada por contaminación de agua con productos cancerígenos

El gigante agroquímico Monsanto, propiedad de la farmacéutica Bayer, es acusado de contaminar “numerosos cuerpos de aguas durante decenas de años”. La demanda fue presentada por el condado de Los Ángeles, en Estados Unidos.

Roundup, herbicida de Monsanto, está en el centro de las polémicas alrededor del gigante agroquímico en los últimos años. | Fuente: AFP

El condado de Los Ángeles (California, Estados Unidos) presentó una demanda civil contra la empresa de Monsanto, propiedad de Bayer, por contaminación de agua con productos cancerígenos, según documentos judiciales a los tuvo acceso la agencia Efe. El condado responsabiliza al gigante agroquímico por la "contaminación con bifenilo policlorado (PCB)" de numerosos cuerpos de agua durante decenas de años al no asegurar que los residuos del producto fueran incinerados.

La demanda, encabezada por Mary Wickham, abogada principal del condado, alega que cerca de 30 lagos, reservas, bahías y otros cuerpos de agua de Los Ángeles -el más grande de Estados Unidos- han sido contaminados con el producto afectando la vida acuática, la pesca, y la navegación entre otros aspectos. La querella legal presentada la semana pasada en la Corte del Distrito Central de California argumenta que entre 1935 y 1977 Monsanto era el único productor de PCB en el mundo y no siguió las directrices específicas para eliminar los residuos del tóxico.

Los desechos del PCB cuya única forma segura de eliminación final es la quema en hornos industriales, fueron desechados a través del subsuelo por los compradores del producto a sugerencia de la compañía, según el documento legal. Aunque Monsanto sabía que este sistema llevaba a la contaminación de los cuerpos de agua con el producto, lo ocultó y no construyó suficientes hornos industriales para eliminar adecuadamente los sobrantes de la sustancia tóxica, señala la demanda.

Agente cancerígeno

El PCB es considerado un agente carcinógeno e igualmente ha sido señalado como causante de graves problemas de los sistemas inmunológico, reproductivo, nervioso y endocrino, entre otros efectos negativos para la salud humana. Antes de ser prohibida por la administración federal en 1979, la sustancia se utilizó ampliamente como aislante de equipo eléctrico y en la fabricación de pinturas, lubricantes y sellantes entre otros.

El condado busca que Monsanto participe en los costos de descontaminación de los cuerpos de agua y renovación de muchos sistemas de desagüe al igual que pague por daños y perjuicios, en una suma no especificada que podría representar miles de millones de dólares. Bayer respondió en un comunicado que la demanda "es insustancial" y que se defenderá sólidamente de la queja legal. EFE

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