La verdad detrás del incendio que acabó con grabaciones originales desde Aretha Franklin a Nirvana

En 2008, se desató un siniestro en los estudios del grupo Universal donde se perdieron alrededor de 500.000 copias originales de canciones desde 1940. La magnitud del desastre se mantuvo oculta por 11 años.

Másters de Nirvana, Aretha Franklin y Eminem fueron destruidos. | Fuente: Composición

El incendio del 2008, desatado en los estudios del grupo Universal en Los Angeles (California), no solo acabó con la atracción de King Kong en el parque temático, sino también con "un gran legado musical" que incluía originales desde el trompetista Louis Armstrong hasta el rapero Eminem y la banda Nirvana.

De acuerdo con una investigación de "The New York Times", si bien la versión oficial argumentaba que en el incendio solo se perdió King Kong y un antiguo archivo con copias de videos, lo cierto es que por el fuego desatado en la madrugada del 1 de junio de 2008 se perdieron alrededor de 500.000 másters ─copias originales─ de canciones que se remontan a la década de los cuarenta del siglo XX.

DE ARETHA A NIRVANA

Según un informe confidencial al que ha tenido acceso el diario, las obras consumidas por las llamas incluyen originales de Billie Holiday, Duke Ellington, Ella Fitzgerald, así como las primeras grabaciones de Aretha Franklin.

Sin embargo, la pérdida abarca hasta la música reciente, ya que en la nómina de artistas cuyos másters se perdieron aparecen Ray Charles, Joan Baez, Sonny y Cher, Elton John, Eric Clapton, Aerosmith, Nirvana, Janet Jackson, Snoop Dogg o 50 Cents, entre otros.

LA IMPORTANCIA DE LOS MÁSTERS

La importancia de estas copias máster reside en que se trata del original de la canción o álbum que posteriormente se traslada a las grabaciones en vinilo, discos o MP3, entre otros muchos soportes.

En un documento interno de la compañía fechado en 2009, el grupo Universal definía lo ocurrido como la pérdida de "un gran legado musical".

Esta herencia musical del siglo XXI contenía grabaciones en multipista, donde la grabación de cada instrumento permanecía aislada el uno del otro, así como temas nunca comercializados.

¿POR QUÉ SE OCULTÓ LA VERDAD?

En aquel momento no se desveló la magnitud del desastre, apunta el diario neoyorquino, ya que el archivo de video fue el foco principal de la cobertura mediática, mientras que la compañía Universal intentó ocultar la gravedad del asunto y evitar la "vergüenza pública" que ello suponía para la empresa.

Además, al esconder lo sucedido, evitaba las preocupaciones de la compañía de posibles quejas por parte de artistas o dueños de los derechos de las grabaciones destruidas en el incendio.

En la actualidad, gran parte de las grabaciones comerciales del siglo pasado están en manos de tres grandes grupos discográficos: Sony Music Entertanment, Warner Music y Universal Music. (EFE)

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