COVID-19 e hipertensión arterial: Los riesgos de padecer ambas enfermedades

En el Perú, 1 de cada 3 personas no sabe que tiene presión alta, según el Ministerio de Salud. Los pacientes con hipertensión arterial son más propensos a contraer la COVID-19, señaló el cardiólogo Walter Alarco. Él aconsejó cómo prevenir esta condición arterial.

En el Perú, 1 de cada 3 personas no sabe que tiene presión alta. | Fuente: Getty Images

En el Perú, 1 de cada 3 personas no sabe que tiene presión alta, según el Ministerio de Salud. A propósito del Día Mundial de la Hipertensión Arterial, que se conmemora este 17 de mayo, muchos se preguntan: ¿por qué los pacientes con esta enfermedad constituyen un grupo de riesgo en tiempos de la COVID-19?

La hipertensión arterial es el exceso de presión que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias. Cuanta más sangre el corazón bombee y cuanto más estrechas sean las arterias, mayor será la presión arterial. Si se perpetúa en el tiempo, esta condición produce complicaciones en los riñones, la retina, el cerebro y el propio corazón.

"Lo que hace peligrosa a esta enfermedad, es que la mayoría de las personas no tienen signos ni síntomas", señala el cardiólogo Walter Alarco. "Si padecemos esta condición mal controlada, en estos tiempos de emergencia sanitaria, puede llevar a sufrir un infarto al corazón, insuficiencia cardiaca, un accidente cerebrovascular o insuficiencia renal", precisa.

Alarco también señala que estos pacientes son más propensos a contraer la COVID-19 y sufrir neumonías severas que requieren hospitalización, cuidados intensivos y necesidad de un respirador artificial.

"Diferentes publicaciones de China, Italia, España y EE.UU. han reportado que, entre los pacientes fallecidos por la COVID-19, la hipertensión fue uno de los factores de mayor riesgo. No debemos olvidar que los hipertensos generalmente son mayores de 50 años y presentan otras condiciones de salud como obesidad y diabetes, que los hace muy vulnerables a la infección", agregó.

En este contexto de pandemia, no se recomienda suspender el tratamiento a los pacientes. Aunque la condición no puede ser curada, una serie de hábitos de vida en combinación con los medicamentos antihipertensivos, pueden llegar a controlarla.

CONSEJOS PARA PREVENIR LA HIPERTENSIÓN 

El cardiólogo Walter Alarco recomienda:

1. Todo adulto debe vigilar periódicamente su presión arterial. Más aún, si sus padres o abuelos han sido hipertensos. Debe acudir por lo menos a un chequeo médico anual.

2. Cambiar el sedentarismo y una vida poco activa por el ejercicio físico regular. Siempre debe consultar a su médico antes de iniciar una rutina de ejercicios. Caminar o bailar son buenas alternativas.

3 Disminuir el uso de sal en la preparación de sus comidas. Evitar alimentos salados (enlatados, conservas, embutidos).

4. Reducir al mínimo las grasas animales de su dieta y volverla rica en verduras, legumbres, fruta y fibra.

5. No fumar y evitar los ambientes contaminados por humo de tabaco.