Sevilla ha ganado la Europa League en 5 oportunidades. | Fuente: AFP | Fotógrafo: CRISTINA QUICLER

El Sevilla, único equipo con cinco títulos de Europa League en su palmarés, regresó a su competición favorita por la puerta grande merced a su goleada 5-1 al Standard de Lieja belga, este jueves en la primera fecha del Grupo J.

Tres de los cinco goles del cuadro de Pablo Machín tuvieron sello argentino. Éver Banega se encargo de abrir (8') y cerrar la cuenta, este último de penal (74'). Entre medias anotó el también argentino Franco Vázquez (41') y el francés Wissam Ben Yedder por partida doble (49', 70'). El maliense Moussa Djenepo firmó el tanto visitante, que supuso el provisional empate a uno (39').

Esta victoria sitúa al conjunto hispalense líder de un grupo sin rivales 'a priori' de entidad. En el otro duelo de la llave el Krasnodar ruso, donde juega Christian Cueva, superó en Turquía al Akhisar Belediyespor (1-0).

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LA PREVIA

Sevilla recibe este jueves al Standard Lieja en su regreso dos años después a la Europa League, un torneoLiga en el que es pentacampeón. El conjunto español está obligado en el inicio de la fase de grupos a disipar las dudas que le asaltan en La Liga y tras haber superado un duro camino de tres rondas previas.

Los sevillistas comenzaron su periplo europeo el 26 de julio, un exigente trayecto más por la carga de partidos que por la entidad de sus rivales y llegan al estreno en el Grupo J de la Europa League con la urgencia de ganar para revertir un presente liguero que ha desatado cierto nerviosismo.

 

¿Cómo llega el Sevilla?

El equipo de Pablo Machín, debutante este año en Europa, no ha ofrecido buenas sensaciones en los últimos partidos y ahora parece ir más lento en la asimilación de los conceptos y del sistema de su nuevo técnico.

Ha acusado las bajas por lesión, en apenas una semana, del central argentino Gabriel Mercado, del lateral Sergio Escudero y del medio francés Maxime Gonalons, pero Machín tampoco ha hallado la fórmula para dotar a su equipo de más fuerza en el medio campo y más pegada arriba.

Además, a una cierta debilidad defensiva se le ha unido su falta de gol, ya que en Liga el Sevilla lleva tres jornadas sin marcar y no lo hace desde el 1-4 logrado en la primera, con un triplete del portugués André Silva.

En el retorno a la fase de grupos de la Europa League, después de tres presencias seguidas en la 'Champions', se prevé que Machín haga cambios en el once con las opciones de que el luso Daniel Carriço vuelva a la zaga, el brasileño Guilherme Arana al carril izquierdo o el francocamerunés Ibrahim Amadou al centro del campo.

El técnico ha eludido dar pistas y ha señalado sólo como una posibilidad la opción de utilizar a dos delanteros, después de que el galo Wissam Ben Yedder pidiera paso en los minutos que jugó ante el Getafe, pero parece más factible que a Silva le acompañen Pablo Sarabia y el argentino Franco Vázquez o el holandés Quincy Promes.

¿Y Standard Lieja?

Enfrente estará el Standard de Lieja, que comienza en Sevilla su aventura en esta Europa League, a la que llega rebotado de la previa de la Liga de Campeones -cayó ante el Ajax (2-2 y 3-0)-, y lo hace sin dos habituales titulares: el centrocampista congolés Paul-José Mpoku y y el belga Samuel Bastien, ambos lesionados.

Los de Lieja, segundos en la pasada liga belga, arrancan la campaña europea con una sexta posición en la competición nacional, tras un empate a cero en casa contra el Charleroi la pasada jornada y antes una derrota a domicilio ante el KAS Eupen (2-1).

El Lieja suele desplegar un 4-3-3 como dibujo táctico y en él militan conocidos de la liga española como el portero mexicano Guillermo Ochoa (Málaga y Granada), dos centrocampistas: el internacional marroquí Mehdi Carcela-González (Granada) y el belga Maxime Lestienne (Málaga).

El Standard ya se enfrentó en tres ocasiones al Sevilla en este torneo, con un triunfo (1-0 en la 2008-09), un empate (0-0 en la 2014-15) -ambos en Lieja- y una derrota en el Sánchez Pizjuán (3-1 en esa última campaña).

Probables alineaciones: 

Sevilla: Vaclik; Carriço, Kjaer, Sergi Gómez; Jesús Navas, Amadou, Banega, Arana; Sarabia, André Silva y Franco Vázquez o Promes.

Standard Lieja: Ochoa; Cavanda, Luyindama, Laifis, Fai; Marin, Cimirot, Lestienne; Djenepo, Carcela y Emond.

Árbitro: Gediminas Mazeika (Lituania).


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