Ni el más contaminado de los días ha podido competir en China con el nerviosismo generalizado por el brote de coronavirus y la consecuente neumonía de Wuhan, que ha disparado la demanda de mascarillas en el país asiático y, como consecuencia, su precio.

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Los ciudadanos han vaciado los estantes y "los precios hasta se han cuadruplicado en las tiendas", asegura a Efe -con la boca y la nariz cubiertas por una mascarilla- Wu, trabajadora del sector servicios residente en Pekín y que jamás acostumbra a usar ese producto por mala que sea la calidad del aire.

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El riesgo de contagio del nuevo coronavirus, sin embargo, sí le ha hecho decidirse a adoptar una de las medidas recomendadas tanto por las autoridades sanitarias chinas como por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Tal ha sido el incremento de los precios provocado por esta súbita demanda que las plataformas de comercio electrónico se han visto obligadas a prohibir el aumento del coste para estos productos.

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"Las mascarillas quirúrgicas N95 pasaron de costar 99 yuanes por paquete (unos 14,5 dólares o 13 euros) a 400 en los últimos días, y algunos comerciantes incluso incrementaron el precio hasta casi 1.000 yuanes", aseguró el diario estatal Global Times.

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Taobao, una de las plataformas de comercio electrónico más grandes de China, emitió un aviso a sus vendedores de mascarillas para prohibir que aprovechen la delicada situación para hacer negocio.

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El aumento de la demanda también se ha visto reflejado en los mercados bursátiles, donde las acciones de fabricantes de mascarillas como Tianjin Teda han elevado su cotización más de un 30 % en los últimos 5 días.

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