Rusia comenzó las mayores maniobras militares de su historia, con casi 300.000 efectivos de todas las ramas de las fuerzas armadas y el apoyo de soldados chinos, lo que la OTAN denuncia como un ensayo de un "conflicto a gran escala".

Este despliegue masivo, en el que participan los ejércitos chino y mongol, bautizado Vostok 2018, se llevará a cabo hasta el 17 de septiembre en Siberia oriental y en el Extremo Oriente ruso.

"Vostok 2018 ha empezado", indicó el martes el ministerio de Defensa en un comunicado, acompañado de un vídeo que muestra vehículos blindados, helicópteros o aviones en movimiento.

La jornada del martes estará dedicada al despliegue de tropas y el miércoles se llevarán a cabo ejercicios de lucha antiaérea. El "principal evento" tendrá lugar el jueves, indicó el ministerio de Defensa, sin brinddar más detalles.

Se prevé que el presidente ruso, Vladimir Putin, asista a Vostok 2018 al margen del Foro Económico de (Extremo Oriente). El evento se organiza en un contexto de tensiones con Occidente, entre la crisis ucraniana, la guerra en Siria y las innumerables acusaciones de injerencia en política occidental.

Armas modernas

Todo el repertorio moderno del ejército ruso participará en estos ejercicios: misiles Iskander, capaces de transportar ojivas nucleares; tanques T-80 y T-90 o los recientes aviones de combate Su-34 y Su-35. En el mar, la flota rusa desplegará varias fragatas equipadas de misiles Kalibr, que se pusieron a prueba en Siria.

En 2014, los anteriores ejercicios militares rusos en esta región, los Vostok-2014 habían movilizado a 155.000 soldados.

Pero el año pasado, en las maniobras Zapad-2017 (Oeste-2017), organizadas a las puertas de la Unión Europea, apenas participaron 12.700 hombres, según Moscú, aunque Ucrania y los países bálticos hablaron de un contingente mucho mayor.

Como cabía esperar, la OTAN denunció estas maniobras, considerando que "Rusia se centra en preparar un conflicto militar de gran escala".

"Encaja con una tendencia que se observa desde hace tiempo, la de una Rusia más asertiva, que aumenta drásticamente su presupuesto de defensa y su presencia militar", indicó un portavoz de la Alianza, Dylan White.

AFP

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