Las tumbas de 76 niños sacrificados por la cultura Chimú hace unos mil años en rituales religiosos fueron encontradas por arqueólogos que excavaban en un santuario prehispánico Pampa La Cruz.

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Los restos de los niños, sacrificados cuando tenían entre 6 y 15 años, fueron descubiertos entre julio y agosto en dos pequeñas explanadas de este santuario situado en el municipio de Huanchaco.

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Las 76 tumbas de los niños fueron halladas cerca de un vecindario de Huanchaco. En el lugar había también restos de llamas.

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"Nos dimos la sorpresa que a medida que veníamos excavando de 10 o 20 centímetros iban saliendo más y más restos. Nos dimos cuenta de que eran niños", indicó el arqueólogo Luis Flores, uno de los investigadores en el santuario de Pampa La Cruz.

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Explicó que a los niños les abrieron el pecho de forma trasversal para sacarles corazón en rituales a los dioses del pueblo chimú.

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"Los sacrificios pueden ser por eventos de falta de lluvias, sequías, [problemas] políticos o guerras. Hay varias hipótesis que estamos investigando", comentó el arqueólogo Luis Flores.

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Entre los restos humanos figuran los de cinco muchachas "sentadas" enterradas con sus cabezas juntas, haciendo una especie de círculo en Pampa La Cruz.

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"Gracias a Pampa La Cruz sabemos que los sacrificios humanos, sobre todo de niños, fueron una parte estructural dentro de la religión de los chimús para celebrar y glorificar a su Estado", declaró el arqueólogo Gabriel Prieto.

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"El sacrificio de niños en ese lugar se hizo para consagrar y abrir los campos de cultivo que los chimús habilitaron alrededor de esa época", añadió el director del Programa Arqueológico Huanchaco.

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Pampa La Cruz está a dos kilómetros del sitio arqueológico Huanchaquito, donde en abril del 2018 fueron encontrados los restos de 140 niños y 200 llamas ofrecidos en rituales.

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La civilización chimú se extendió a lo largo de la costa peruana hasta el actual Ecuador. Hacia el año 1475 desapareció al ser conquistada por el imperio inca, cuya capital era Cusco.

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