No solo rovers. La NASA planea enviar un helic贸ptero a Marte.
No solo rovers. La NASA planea enviar un helic贸ptero a Marte. | Fuente: NASA

La exploraci贸n espacial ha recobrado el inter茅s por Marte. Este 2020 se espera que tres misiones partan para entender m谩s el Planeta Rojo y ponernos m谩s cerca de un viaje tripulado en el futuro.

Las 贸rbitas de Marte y la Tierra alcanzan menores distancias cada 26 meses. Por ello es com煤n ver que cada dos a帽os se abran ventanas para lanzamientos.

Estos son los programas y las ambiciones de las diferentes agencias espaciales.

NASA (Estados Unidos)

La NASA ha experimentado una revitalizaci贸n en estos 煤ltimos a帽os y planea enviar un veh铆culo de exploraci贸n terrestre (rover) y un helic贸ptero a Marte.

La misi贸n Mars 2020 tiene una fecha de lanzamiento planeada para el 17 de julio de 2020 y se espera su llegada a cr谩ter Jezero el 18 de febrero de 2021.

El rover recibi贸 recientemente el nombre de Perseverance y tendr谩 siete instrumentos cient铆ficos que le permitir谩n recolectar muestras que podr铆an ser recolectadas en una potencial misi贸n de retorno.

La NASA es la agencia que afronta m谩s presi贸n. El reciente apoyo del presidente estadounidense Donald Trump se ha traducido en metas ambiciosas: el republicano quiere una misi贸n tripulada a Marte para 2033.

A su vez, Elon Musk tiene ambiciones con SpaceX, con la que espera llevar humanos a Marte en esta d茅cada.

Perseverance presenta mejoras respecto a Curiosity. Adem谩s, estar谩 acompa帽ado de un drone.
Perseverance presenta mejoras respecto a Curiosity. Adem谩s, estar谩 acompa帽ado de un drone. | Fuente: NASA

CNSA (China)

China recientemente lleg贸 con 茅xito a la cara oculta de la Luna y la incursi贸n a Marte no es menos ambiciosa.

La misi贸n Tianwen 1, que significa 鈥淏煤squeda de la verdad celestial鈥, ser谩 lanzada en un cohete Larga Marcha 5 y contar谩 con un orbitador, un m贸dulo de aterrizaje y un rover. Para lograr comunicaciones 贸ptimas, China ha construido una antena de 70 metros.

Tianwen 1 buscar谩 realizar investigaciones cient铆ficas sobre el suelo marciano, la estructura geol贸gica, el medio ambiente, la atm贸sfera y el agua.

Ye Peijan, cient铆fico de la CNSA, asegura que la sonda tocar谩 Marte antes de julio de 2021.

MBRSC (Emiratos 脕rabes Unidos)

La misi贸n menos ambiciosa que planea lanzarse este 2020. Hope Mars consta de un orbitador para estudiar eventos clim谩ticos diarios y estacionales en Marte para descifrar las razones tras los cambios dr谩sticos de clima en el Planeta Rojo.

Su fecha de lanzamiento est谩 planeada para julio de 2020 desde Jap贸n y llegar铆a a la 贸rbita de Marte en marzo de 2021, coincidiendo con el 50 aniversario de los Emiratos 脕rabes Unidos.

ESA (Uni贸n Europea) y Roscosmos (Rusia)

Este esfuerzo conjunto esperar谩 hasta la siguiente ventana entre agosto y octubre de 2022. El lanzamiento ser谩 hecho con un cohete ruso Proton-M desde Kazajist谩n, llevando el m贸dulo de aterrizaje Kazachok y el rover Rosalind Franklin (antes conocido como ExoMars).

El rover es un homenaje a Rosalind Franklin (1920-1958), qu铆mica brit谩nica que ayud贸 a comprender la estructura del ADN.
El rover es un homenaje a Rosalind Franklin (1920-1958), qu铆mica brit谩nica que ayud贸 a comprender la estructura del ADN. | Fuente: ESA

Se espera que llegue a la llanura Oxia Planum de Marte entre abril y julio de 2034. El lugar ha sido elegido debido a que cient铆ficos estiman que pudo ser un oc茅ano. El objetivo es buscar se帽ales de vida con una multitud de instrumentos que incluyen un taladro capaz de recoger muestras a dos metros de profundidad y un laboratorio integrado.

Tanto ESA como Roscosmos tienen inter茅s de enviar misiones tripuladas a Marte, pero no en un plazo cercano.

NICT y JAXA (Jap贸n)

El Instituto Nacional de Tecnolog铆a de la Informaci贸n y las Comunicaciones (NICT) busca enviar para 2022 un orbitador y un m贸dulo de aterrizaje con un sensor de terahertz que permitan entender las reacciones qu铆micas que suministran di贸xido de carbono a la atm贸sfera de Marte.

Sin embargo, depende de terceros. Su intenci贸n es integrarse a otra misi贸n a Marte.

La Agencia Japonesa de Exploraci贸n Aeroespacial (JAXA) tiene planes para lanzar en septiembre de 2024 una misi贸n que explorar谩 Phobos y Deimos, lunas de Marte.

La nave espacial buscar谩 recoger muestras de estas lunas para volver a la Tierra en 2029.

El objetivo es averiguar si las lunas de Marte son asteroides capturados en su 贸rbita o el resultado del choque de otro cuerpo celestial con Marte.

Los planes de JAXA tienen el apoyo de la NASA.
Los planes de JAXA tienen el apoyo de la NASA. | Fuente: NASA

ISRO (India)

La Agencia India de Investigaci贸n Espacial de India (ISRO) ya logr贸 llegar a Marte en 2013 con su misi贸n Mars Orbiter Mission (Mangalyaan).

Una segunda parte est谩 a煤n en desarrollo. Si bien en un inicio se habl贸 de otro orbitador, hay ambiciones de incluir un m贸dulo de aterrizaje y un rover.

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