De los 11 monos escogidos, solo 5 sobrevivieron | Fuente: AFP

Científicos chinos han implantado genes claves del cerebro humano en monos y han causado un debate ético en la comunidad científica internacional.

Once macacos fueron escogidos para esta investigación. Los científicos les implantaron el gen MCPH1, del que se cree que interviene en el desarrollo complejo del cerebro humano.

El estudio final fue publicado en la Revista nacional de ciencias china e informa que solo cinco simios sobrevivieron a las pruebas. Asimismo, se arrojaron mejores resultados en pruebas de memoria a corto plazo en ellos y tiempos de reacción en comparación a monos salvajes.

“Nuestros descubrimientos demostraron que los primates no humanos transgénicos (...) tienen el potencial de suministrar importantes conocimientos sobre (...) qué es lo que que hace único al ser humano”, explicó el estudio, llevado a cabo por el Instituto Kunming de Zoología y la Academia de Ciencias china, conjuntamente con investigadores de la universidad de Carolina del Norte.

Sin embargo, esta investigación también causó polémica por su utilización de animales. "Humanizarlos [a los monos] es causarles daño. ¿Dónde podrían vivir y qué harían? No creemos un animal que no pueda tener una vida plena en ningún contexto"  mencionó Jacqueline Glover, experta en bioética de la universidad de Colorado, en declaraciones a la revista estadounidense MIT Technology Review.

Para Larry Baum, investigador del Centro para ciencias del genoma de la universidad de Hong Kong, las comparaciones de ciencia ficción son infundadas. "Este estudio apenas modificó un puñado de genes. Que cada uno saque sus conclusiones sobre si hay que preocuparse", añadió.

La hazaña científica fue comparada como una importante película de Hollywood: "Para el gran público, todo esto recuerda inmediatamente al 'Planeta de los Simios'" finalizó Glover.

[AFP]

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