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El infectólogo de la Universidad Cayetano Heredia, Dr. Juan Echevarria, exhortó a la población adulta a tomar medidas preventivas frente a la  neumonía  que en los últimos año está afectando cada vez con mayor frecuencia a personas mayores de 50 años.
 
VACUNA CONJUGADA PARA ADULTOS
La vacuna conjugada contra el neumococo, que ha contribuido a prevenir la neumonía en miles de niños y niñas peruanos, ha sido mejorada y actualmente cuenta con protección frente a 13 serotipos del neumococo y con la aprobación del Ministerio de Salud en  Perú y de la FDA en Estados Unidos de América para ser aplicada a la población adulta.
 
 
DETECTAR A TIEMPO
 
Según precisó el Dr. Echevarria, el gran problema de la enfermedad neumococica en personas mayores de cincuenta años  es que está asociada a la baja respuesta del sistema inmunológico y a su dificultad para  diagnosticarla.
“El diagnóstico suele ser difícil debido  a que estos pacientes suelen presentar en su historia clínica alteraciones bronquiales, pulmonares y/o cardiacas que tienen manifestaciones similares al de la neumonía, como es el caso de la tos, secreciones y la dificultad para respirar
 
 SIN FIEBRE
 
El especialista detalló que a mayor edad es menor la respuesta del sistema inmune por lo que las infecciones no siempre se manifiestan a través de la fiebre e incluso en los estudios de laboratorio no se evidencian  anormalidades que alerten de la enfermedad.

“Por ejemplo, cuando un adulto mayor está viviendo un proceso infeccioso, sus otras enfermedades lo descompensan e incluso una radiografía de tórax es difícil de interpretar por lo que el profesional de la salud debe actuar rápidamente para no exponer al paciente a  la mortalidad”, precisó.

El galeno recomendó que ante la presencia de tos, dificultad para respirar o dolor en el tórax en el paciente adulto, busque de inmediato evaluación médica porque de no ser controlada a tiempo en pocas horas la neumonía puede tener consecuencias mortales. Recalcó que otros síntomas que deben preocupar son: alteración en el comportamiento, desubicación, somnolencia y descompensación.
 
CUIDADO CON EL CONTAGIO
 
Finalmente el Dr. Echevarria sugirió sumar a la inmunización, otras importantes  medidas preventivas como son: evitar  el contacto con  personas que estén padeciendo infecciones respiratorias agudas; dejar de fumar,  alejarse de espacios cerrados y no exponerse a cambios bruscos de temperatura ni al aire acondicionado cuando se está pasando por un proceso gripal.
 
EL DATO
 
Los grandes beneficios que otorga la Vacuna  Conjugada Trecevalente contra el Neumococo la hicieron acreedora en  el 2011 al Premio Galien al Mejor Agente Farmaceutico. Este galardón es el equivalente a un premio nobel para la industria farmaceutica.

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MÁS ALLÁ DE LAS CANAS  es un programa que se trasmite por RPP Noticias los sábados desde las 7:00 pm con la conducción de don Miguel Humberto Aguirre.