La primera imagen de un agujero negro. | Fuente: Twitter: ESO (European Southern Observatory)

Un círculo oscuro en medio de un disco resplandeciente: la imagen de un agujero negro fue presentada el miércoles al mundo, una primicia en la historia de la astronomía.

El primer 'monstruo' cósmico en haberse dejado captar fue detectado en el centro de la galaxia M87, a unos 50 millones de años luz de la Tierra, según los responsables del proyecto internacional bautizado Telescopio del Horizonte de Sucesos.

La primera imagen de un agujero negro revelada este miércoles constituye "la prueba más directa" jamás obtenida de la "existencia" de estos cuerpos celestes, explica el astrónomo Frédéric Gueth, director adjunto del Instituto de Radioastronomía Milimétrica de Europa, que participó en el proyecto.

Breakthrough discovery in astronomy: press conference

The historic announcement of the first image of a black hole! Watch the press conference in Brussels, where European astronomers are unveiling the first image of a black hole taken by the global EHT Collaboration. #RealBlackHole

Publicado por ESO Astronomy en Miércoles, 10 de abril de 2019

¿Cómo fue posible esta hazaña?

Los astrónomos explicaron que para lograr esta hazaña se unieron todos los telescopios milimétricos del planeta para realizar la misma observación al mismo tiempo. "Combinando todos los telescopios, una técnica denominada interferometría, se obtiene una antena virtual con un tamaño equivalente al de la Tierra", explicaron.

"La unidad milimétrica resulta ser la mejor longitud de onda para el estudio de los agujeros negros puesto que atraviesa la nube de polvo que los rodea. Lo que no es el caso, por ejemplo, del infrarrojo", indicaron.

Los investigadores explicaron que por definición, un agujero negro no puede verse; sin embargo, se conoce que la materia que lo rodea es relativamente brillante, debido a que esta compuesta por gas extremadamente caliente y restos de estrellas descompuestas por el entornon gravitacional. "Esta materia puede ser detectada antes de ser engullida por el agujero negro. La idea era pues observar el agujero negro por contraste", precisaron.

¿Que se ve en el agujero negro?

"Lo que vemos en la imagen es la sombra del punto de 'no retorno' (bautizada horizonte de los sucesos) de un agujero negro sobre el disco de acreción brillante. Estas observaciones permitieron determinar que el agujero negro supermasivo de la galaxia M87 tenía una masa 6.500 millones de veces superior a la del sol, un radio de 22 microsegundos de arco y que giraba en el sentido de las agujas del reloj", señalan los astrónomos.

Según refieren los científicos que revelaron la primera imagen del agujero negro, el Telescopio del Horizonte de Sucesos seguirá evolucionando en los próximos años con la integración de nuevos telescopios al proyecto.

"Esta imagen confirma claramente los modelos de agujeros negros en rotación. Observamos exactamente lo que habíamos previsto. Esto nos satisface. La clave ahora será definir la densidad exacta de la materia que hay en torno al agujero negro, comprender mejor el campo magnético cuyo papel es fundamental y la manera en que gira la materia en el disco", indicaron.

(Con información de AFP)


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