Estados Unidos recuerda hoy quinto año del desastre de Katrina

Mayor desastre humanitario dejó 182 mil edificios destruidos y más de 1.800 fallecidos. La mañana del 29 de agosto de 2005, el corazón del huracán tocó tierra y cambió la vida de miles.
La ciudad de Nueva Orleans prosigue su recuperación económica pese a la recesión y al vertido de petróleo en el Golfo de México, al cumplirse hoy cinco años de las inundaciones causadas por el huracán Katrina.

La visita del presidente de EEUU, Barack Obama, y su esposa Michelle, será uno de los actos principales de la agenda de una ciudad que recordará a las más de 1.800 personas que murieron en el desastre.

Obama pronunciará un discurso en la histórica Universidad Xavier, destruida parcialmente por la catástrofe y donde insistirá en sus planes para acelerar la restauración de la ciudad.

Sus palabras también recordarán la mañana del 29 de agosto de 2005 en la que el corazón del huracán que avanzaba con vientos de unos 200 kilómetros por hora tocaba tierra en la desembocadura del río Misisipi en el Golfo de México.

El mayor desastre humanitario de EEUU dejó 182.000 edificios destruidos e imágenes de desesperación para el recuerdo.

"Era frustrante. Eran tiempos que nos pusieron a prueba. No sabíamos qué pasaba, si el seguro cubría la casa, si habíamos perdido todo", dijo a EFE Charles W. Duplessis, que volvió a su nueva casa con su familia en marzo de 2010.

En junio de 2010 el 85 por ciento de los empleos que había antes de Katrina se había recuperado, pese a que el país está apenas saliendo de la mayor crisis económica desde la Gran Depresión de los años 1930.

La ciudad empezó este año como el primer destino turístico del país y en febrero su equipo local de fútbol americano, The Saints, ganó la liga nacional.

Sin embargo, las ansias de cantar victoria se desvanecieron el pasado 20 de abril, cuando una explosión en una plataforma petrolífera gestionada por BP en el Golfo de México desató el mayor vertido de la historia del país.

La imagen de una ciudad que vive del turismo y del marisco que llega del Golfo volvió a resentirse y, desde entonces, el municipio ha invertido 5 millones de dólares en campañas para convencer al público de que el petróleo no llega a la festiva urbe, cuna del jazz y el blues y de la genuina cocina criolla.

Pero las consecuencias del huracán, del vertido y de la crisis frenan todavía una recuperación para algunos "frágil" y para otros "milagrosa".

Nueva Orleans encabeza el índice de asesinatos del país. La pobreza, de un 23 por ciento, dobla la media nacional de un 11 por ciento. Negros y latinos sufren aún más las desigualdades. Sus ingresos son, respectivamente, un 44 por ciento y un 25 por ciento menores que los de los blancos.

EFE