Los restos de un barco británico hundido hace casi cien años y cargado de plata por valor de unos 19 millones de dólares han sido encontrados a unos 2.500 metros bajo el nivel del mar en el Atlántico norte.

El hallazgo fue anunciado por la compañía Odyssey Marine Exploration, especializada en la localización de barcos a grandes profundidades.

Se trata del barco SS Mantola, que, según los datos facilitados por la compañía, se hundió el 9 de febrero de 1917, cuando fue torpedeado por el submarino alemán U-81 durante la Primera Guerra Mundial.

La embarcación partió cargada con unas 600.000 onzas de plata, casi 19 toneladas. De la cantidad que finalmente se logre recuperar, Odyssey se quedará con el 80%, tal y como acordó con el Departamento de Transporte británico el mes pasado.

La compañía preparara ahora una expedición para tratar de recuperar la plata que transportaba la embarcación, que podría emprenderse en la próxima primavera, cuando mejoren las condiciones climatológicas en esa zona del Atlántico norte.

Según detalló Odyssey en un comunicado, el barco hundido está ubicado a tan sólo unos 160 kilómetros de otro hallazgo anunciado hace dos semanas también por esta misma compañía, el del barco SS Gairsoppa, hundido en 1941 y cargado con unas 200 toneladas de plata abordo, el "mayor tesoro de metales preciosos jamás hallado".

Según detalló entonces la compañía estadounidense de exploración submarina en una conferencia de prensa, aquella embarcación fue localizada a unos 4.700 metros de profundidad y a unos 480 kilómetros de la costa irlandesa.

EFE