Vídeo | Científicos hallan asteroide con claves sobre el origen del Sistema Solar

Los científicos aseguran que este objeto, que se encuentra más allá de la órbita de Neptuno, fue lanzado a miles de millones de kilómetros de su lugar de origen en los estados iniciales del Sistema Solar.
Un grupo de astrónomos descubrió asteroide que daría claves del origen del Sistema Solar. | Fuente: EFE

Un equipo científico europeo halló un raro asteroide más allá de Neptuno, en el cinturón de Kuiper. Los expertos consideran que esta reliquia celeste debe contener claves sobre el origen del Sistema Solar.

El Observatorio Austral Europeo (ESO) indicó en un comunicado que un grupo de astrónomos descubrió que el asteroide 2004 EW95, de unos 300 kilómetros de diámetro y situado a unos 4.000 millones de kilómetros de la Tierra, es rico en carbón, un hallazgo inédito.

El descubrimiento es significativo porque los científicos creen que este objeto se formó en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter y fue lanzado a miles de millones de kilómetros de su lugar de origen en los estados iniciales del Sistema Solar, cuando se formaron los gigantes gaseosos (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno).

Asteroides en el cinturon de Kuiper

Según los astrónomos, modelos científicos ya sugerían que algunos asteroides carbonáceos podrían haber sido expulsados hasta el cinturón de Kuiper, una región situada en el plano del Sistema Solar más allá de la órbita de Neptuno. Sin embargo, hasta ahora no se había podido detectar ninguno de forma fehaciente.

En parte esto se debe a las dificultades para detectar cuerpos oscuros a grandes distancias, pero este problema se resolvió con los múltiples instrumentos instalados en el telescopio VLT del ESO.

"Es como observar una montaña gigante de carbón contra la oscuridad del cielo nocturno", compara Thomas Puzia, coautor del estudio y profesor de la Pontificia Universidad Católica de Chile.

Esta ilustración muestra al asteroide exiliado 2004 EW95, el primer asteroide rico en carbono y una reliquia del Sistema Solar primordial. | Fuente: European Southern Observatory vía EFE

Asteroide determinaría origen del Sistema Solar

Además de carbón, los análisis científicos detectaron la presencia de óxidos férricos y filosilicatos, algo que nunca se había confirmado en objetos del cinturón de Kuiper y que sugiere asimismo que el 2004 EW95 se formó en el interior del Sistema Solar y no en su actual posición.

Por su parte, el astrónomo del ESO Olivier Hainaut, subrayó que "el descubrimiento de un asteroide carbonáceo en el cinturón de Kuiper es una verificación clave para una de las predicciones fundamentales de los modelos dinámicos del Sistema Solar temprano".

EFE

¿Qué opinas?