Nada diferencia a Isabel y Victor de los otros cachorros de león con los que comparten recinto en la periferia de Pretoria, pero estos recién nacidos son únicos en el mundo.

"Son los primeros leones concebidos por inseminación artificial en el mundo", anunciaron con orgullo sus "padres", investigadores en la universidad de la capital sudafricana.

Los dos pequeños leones, una hembra y un macho, nacieron el 25 de agosto y evolucionan perfectamente, afirma Andre Ganswindt, director del instituto de investigación sobre los mamíferos de Pretoria.

El hito se logró tras 18 meses de intensos ensayos científicos. "Obtuvimos esperma de un león en buen estado de salud" y después se inseminó a la leona, explica Ganswindt.

"Lo intentamos varias veces pero, para mi sorpresa, no nos llevó demasiado tiempo lograrlo", cuenta. Y eso que la tarea no era nada fácil.

"Trabajar con animales salvajes, especialmente carnívoros, es un desafío", explica una de las investigadoras, Imke Luders.

"Las hembras se acostumbraron a donar, sin anestesia, muestras de sangre y a someterse a pruebas citológicas para determinar las etapas de su ciclo de ovulación", explica.

La veterinaria española Isabel Callealta, quien dirigió el equipo, entrenó a las leonas para que se tumbaran a lo largo de un cercado mientras se les realizaban los tests. (AFP) 

Nacen en Sudáfrica los primeros leones concebidos por inseminación artificial | Fuente: AFP
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