Una epidemia deja al menos 124 muertos y más de mil infectados en Madagascar

La peste neumónica, provocada por la bacteria Yersinia pestis, puede causar la muerte en 24 horas si no es tratada a tiempo con antibióticos.
Voluntarios en su trabajo de desinfectar mercados. | Fuente: Getty

Al menos 124 personas han muerto debido a la epidemia de peste bubónica y neumónica que afecta Madagascar desde finales de agosto. Hasta ahora hay 1.192 casos confirmados, según el último balance publicado por la ONU.

El 67% de los infectados tienen la variante pulmonar de la enfermedad, más peligrosa y difícil de tratar que la linfática. La peste neumónica puede causar la muerte en 24 horas si no es tratada a tiempo con antibióticos.

La epidemia. Los datos facilitados por la Oficina de Naciones Unidas para Asuntos Humanitarios (OCHA, siglas en inglés) muestran que 14 de las 22 regiones del país han registrado casos de peste neumónica. Unos 780 pacientes se han recuperado ya de la enfermedad desde que comenzó la epidemia. La bacteria está presente en roedores salvajes y en sus pulgas.

Según la OCHA, solo se puede seguir el rastro de menos del 30 % de las personas que han tenido contacto con enfermos, lo que puede dificultar la contención de la enfermedad. La variante pulmonar de la peste puede contagiarse de humano a humano a través de excreciones bucales como tos o saliva, algo que no ocurre con la bubónica.

Medidas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la cuarentena para aislar el contagio, que también puede producirse por contacto entre humanos y animales.. Además se ha puesto en marcha un sistema con unos 2.000 trabajadores para identificar "todos los contactos" de personas posiblemente infectadas para ponerlos bajo profilaxis antibiótica.

La Federación Internacional de la Cruz Roja (FICR) autorizó una partida de un millón de dólares para apoyar a la Cruz Roja local, que además contará con el refuerzo de más de 2.660 voluntarios que están recibiendo entrenamiento para combatir la epidemia. La OMS también enviará 1,2 millones de dosis de antibióticos para frenar la epidemia. (Con información de Efe). 

Desinfectan aulas para evitar la propagación de la plaga. | Fuente: AFP
Madagascar, una isla en África. | Fuente: AFP
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