Las protestas en Chile llegan primera vez a las zonas más ricas de Santiago

Los manifestantes llegaron a la zona oriental de la capital chilena, donde se encuentran los barrios más acomodados y centros comerciales exclusivos. Decenas de personas atacaron locales como la sede de uno de los partidos de Gobierno y el de una AFP. 

Una barricada en llamas en una calle de la zona oriental de Santiago, donde se encuentran los barrios más acomodados de la capital chilena. | Fuente: AFP | Fotógrafo: RODRIGO ARANGUA

Las comerciales y arboladas calles de Providencia, uno de los barrios acomodados de Santiago, se convirtieron este miércoles en campos de batalla con decenas de barricadas ardiendo, tanques de carabineros disparando gases lacrimógenos y encapuchados reventando escaparates y saqueando negocios.

"Hemos venido a llamar a la puerta del oasis del que hablaba Piñera para que le quede claro que esta lucha sigue", dijo a la agencias de noticias Efe Karla Gómez, una treinteañera que trabaja en una cafetería de este barrio de clase media alta que hasta ahora se había librado de los disturbios.

El epicentro del estallido social que sacude a Chile desde hace veinte días es Plaza Italia, una amplia rotonda que colinda con el centro histórico de la capital y que hoy en día luce devastada, pero este miércoles las protestas llegaron hasta el Costanera Center, un centro comercial ubicado en Providencia, junto al rascacielos más alto de Sudamérica.

Empleados de cafés, restaurantes y bancos estaban ansiosos por salir de esta zona antes de que se iniciaran los disturbios. Las convocatorias en redes sociales azuzaban la marcha indicando que era el momento "de que el empresariado sienta el descontento del pueblo" y "las clases se unan".

 Bajo el lema "Llegó la hora de marchar al Oriente", los manifestantes pretendían avanzar desde el mall hasta el adinerado barrio Las Condes, donde tienen sus sedes las grandes multinacionales y reside el presidente Sebastián Piñera, pero fueron contenidos por los carabineros con agua, gases lacrimógenos y perdigones.

Cariberos custodian una zona cercana al centro comercial la Costanera Center, donde destaca el edificio más alto de Sudamérica. | Fuente: AFP | Fotógrafo: CLAUDIO REYES

Dos países en una ciudad

"En esta ciudad hay dos países y Plaza Italia es la frontera. En el oriente, están las comunas ricas, en las que se vive como en Noruega. En el occidente, la vida es como en Irak", aseguró a Efe el joven Claudio Gómez, mientras observaba como un grupo de manifestantes se enfrentaba con piedras a los policías.

Las protestas, que son las más graves desde la caída de la dictadura en 1990, se iniciaron en respuesta al aumento del pasaje del metro pero después derivaron en un clamor popular contra la desigualdad y hasta el momento se han cobrado la vida de 20 personas.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal), el 1 % de los hogares de mayores ingresos acapara más de una cuarta parte de la riqueza en Chile, mientras que el 50 % de las familias menos favorecidas tiene solamente el 2,1 % de la riqueza total del país  

Vista de la sede de una de las AFP de pensiones chilena vandalizada durante manifestaciones en la comunas de Providencia y Las Condes. | Fuente: EFE | Fotógrafo: Alberto Vald鳀

"Esto está descontrolado"

Marcelo Ríos, dueño de una heladería en la principal arteria de Providencia, dijo que comparte las reivindicaciones de los manifestantes porque el modelo económico "está caduco", pero rechaza el vandalismo: "Esto está descontrolado", lamentó mientras colocaba unos paneles de madera que acaba de comprar para proteger su negocio.

Tres calles más adelante, varios encapuchados reventaban el escaparate de una conocida cadena de farmacias y otros manifestantes pintaban en un banco "Piñera dimisión" y "ASAP", el acrónimo de la frase inglesa "All cops are bastards" (Todos los policías son unos bastardos), que denuncia la represión policial y se ha vuelto una constante en las paredes de la ciudad.

Este miércoles también fue atacada la sede en Providencia de Unión Demócrata Independiente (UDI), uno de los partidos de la colación gubernamental, horas después de que Piñera firmase un proyecto de ley que establece un ingreso mínimo para los trabajadores de 350.000 pesos (unos 475 dólares).

Videos en las redes sociales también mostraron a decenas de manifestantes vandalizando una sede de la Administradora de Fondo de Pensiones (AFP) Provida. El sistema de pensiones de las AFP, es uno de los principales blancos de las protestas, por las bajas pensiones de la gran mayoría de jubilados del país sudamericano. 

"Hay que volver a rehacer Chile. Todas las medidas son insuficientes", aseguró otra manifestante que anunció que se unirá el jueves a una nueva marcha hacia el oriente capitalino. 

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