El cardenal George Pell, quien sigue apareciendo a la cabeza de la Secretaría de Economía de la Santa Sede, fue hallado culpable por casos de pederastia. | Fuente: AFP | Fotógrafo: ASANKA BRENDON RATNAYAKE

El cardenal australiano George Pell de 77 años, considerado como el número tres del Vaticano, fue declarado culpable de agresión sexual a menores, anunció una corte de Melbourne (Australia), convirtiéndose así en el más alto responsable de la Iglesia católica condenado en un caso de pederastia.

La corte declaró al cardenal culpable de un cargo de agresión sexual y de otros cuatro de atentado al pudor contra dos monaguillos menores de edad, por unos hechos ocurridos en la sacristía de la Catedral de San Patricio de Melbourne en 1990.

Decisión sobre sentencia

El prelado rechazó inicialmente estas acusaciones y el jurado no alcanzó una decisión durante un primer juicio en septiembre, pero fue declarado culpable durante un nuevo juicio el 11 de diciembre.

El tribunal de Melbourne adoptó entonces una "orden de supresión", que prohibía a los medios cualquier mención a este caso, so pena de actuaciones judiciales, silencio obligado con el objetivo de proteger al jurado de un segundo juicio en el que el cardenal Pell debía ser juzgado por otros presuntos delitos.

Pero la acusación decidió renunciar a esta segunda serie de investigaciones, lo que condujo al levantamiento del silencio mediático sobre el primer caso y a autorizar a los medios a anunciar el veredicto de culpabilidad.

Defensa apelará

La pena a la que se condenará al cardenal no fue decidida. El miércoles está prevista una nueva audiencia, sin embargo, los abogados del cardenal anunciaron a la Agence France Press su intención de apelar la sentencia.

George Pell se retiró de sus funciones en el Vaticano para defenderse, pero sobre el papel sigue apareciendo a la cabeza de la Secretaría de Economía de la Santa Sede. (AFP)

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