Artemisa
El plan de regresar a la Luna se está realizando bajo el nombre de proyecto Artemisa. | Fuente: NASA

El inspector general de la NASA ha confirmado que los trajes espaciales para los astronautas que esperan volver a la Luna no estarán disponibles para el 2024, el plazo previsto por la agencia durante la administración de Donald trump.

“Teniendo en cuenta los requerimientos de integración, los trajes no estarían listos para el vuelo hasta abril de 2025 como muy pronto”, dice un documento publicado el martes. Y añade: “Creemos que el actual enfoque en el desarrollo del traje espacial impedirá un aterrizaje lunar en 2024”.

Retraso por todos lados

Las Unidades de Movilidad para la Exploración extravehicular (xEMU), los trajes espaciales que los astronautas llevarán en la superficie lunar, han sufrido numerosos retrasos que van desde la COVID-19 hasta desafíos técnicos.

420 millones de dólares se han gastado durante su desarrollo, casi la mitad de los 1045 millones destinados.

Sin embargo, el Inspector General niega que el desarrollo de los trajes xEMU sea el único factor que retrasará el regreso de Estados Unidos a la Luna: “Los retrasos relacionados con el desarrollo del aterrizador lunar y las protestas por el recientemente adjudicado contrato para el aterrizador también impedirán el aterrizaje en 2024”, argumenta en el documento.

Elon Musk, enterado del retraso, se ha dispuesto a realizarlo con su compañía SpaceX. Para él, el retraso se debe a que 27 proveedores trabajan en los componentes del traje: “Parece que hay demasiados cocineros en la cocina”.

Ya la NASA había señalado en diciembre que “le será difícil llevar astronautas a la Luna para fines de 2024”.

El informe apunta a sobrecostos y demoras en piezas críticas de tecnología, como el cohete gigante Space Launch System y la cápsula de la tripulación Orion. También señala que la NASA recibirá mucho menos de la mitad del dinero que solicitó para comenzar a desarrollar un módulo de aterrizaje lunar.

Gateway, la estación espacial para la misión, también se podría ver afectado con un retraso.

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