Las fotos de la NASA de la zona de alunizaje de Vikram, la nave india extraviada en la Luna

India lanzó la misión Chandrayaan-2 el 22 de julio. La nave espacial principal, que permanece en órbita alrededor de la Luna, se desprendió del módulo Vikram unos días antes de lo previsto, pero al final de su descenso, cuando se hallaba a una altitud de 2 kilómetros, se perdió el contacto.

| Fuente: NASA

Un satélite de la NASA que orbita la Luna ha pasado por encima del lugar donde tendría que haber alunizado el módulo indio Vikram el 7 de septiembre, pero no lo ubicó.

La agencia espacial estadounidense publicó el jueves las fotografías que sacó el 17 de septiembre su satélite Lunar Reconnaissance Orbiter a las planicies ubicadas a unos 600 km del polo Sur, donde se estima que Vikram debería haberse posado. "Hasta ahora, el equipo no ha podido localizar ni fotografiar el módulo de aterrizaje", explicó la NASA.

Pero como el satélite pasó al amanecer, parte del terreno sobrevolado se encontraba aún oscuro. "Es posible que el aterrizador Vikram se oculte en una sombra". No obstante, el satélite volverá a pasar en octubre y la luz será mejor, dijo la NASA.

 

El módulo Chandrayaan-2, Vikram intentó alunizar el 7 de septiembre (6 de septiembre en los Estados Unidos) en un pequeño parche de llanuras lisas de las tierras altas lunares entre los cráteres Simpelius N y Manzinus C. Vikram tuvo un alunizaje forzoso y la ubicación precisa de la nave espacial en las tierras altas lunares aún no se ha determinado. Esta imagen de la zona de alunizaje fue captada durante un vuelo rápido por la Cámara del Orbitador de Reconocimiento Lunar (LROC, por sus siglas en inglés). | Fuente: NASA

India lanzó la misión Chandrayaan-2 el 22 de julio. La nave espacial principal, que permanece en órbita alrededor de la Luna, se desprendió del módulo Vikram unos días antes de lo previsto, pero al final de su descenso, cuando se hallaba a una altitud de 2 kilómetros, se perdió el contacto.

A un kilómetro del punto de aterrizaje, Vikram viajaba a una velocidad horizontal de 48 metros por segundo y una velocidad vertical de 60 metros por segundo, según la organización estadounidense The Planetary Society.

Una vista vertical del sitio de alunizaje de Vikram (imagen captada antes del intento de alunizaje). Comprende una área de 87 kilómetros de ancho. | Fuente: NASA

El 10 de septiembre, la Agencia Espacial India (ISRO) anunció que Vikram había sido "localizado" por el orbitador Chandrayaan-2, pero sin comunicación. India dice que desde entonces está tratando de restablecer el contacto.

Pero la NASA, en su comunicado, sostiene que "Vikram sufrió un aterrizaje forzoso", lo que en la jerga espacial significa un accidente. India habría sido el cuarto país, después de Rusia, Estados Unidos y China, en alunizar una nave. Israel también fracasó en abril.

Una vista amplia de una serie de imágenes captadas el 17 de septiembre por la Cámara Orbitadora de Reconocimiento Lunar que muestran el área del sitio de alunizaje de Vikram. | Fuente: NASA
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