Conozca a Robert Mugabe, el polémico y eterno presidente de Zimbabue

Mugabe, que dirige el país desde 1980, fue investido este jueves tras su polémico triunfo en las elecciones del pasado 31 de julio.

A sus 89 años, el presidente de Zimbabue, Robert Mugabe, visto por muchos países occidentales como un dictador impenitente, juró este jueves el cargo para un séptimo mandato consecutivo tras llevar más de tres décadas en el poder.

Mugabe, que dirige el país desde 1980, fue investido tras su polémico triunfo en las elecciones del pasado 31 de julio, que fueron impugnadas por la oposición por la sospecha de fraude electoral que ha acompañado siempre al líder más longevo de África.

Para algunos países, como los que forman parte de la Unión Europea (UE) y EEUU, que no han otorgado credibilidad a la victoria de Mugabe, este supuesto engaño es casi un hecho constatado.

Tanto es así, que el presidente del Consejo Europeo, Herman Van Rompuy, advirtió hace dos semanas de que no se normalizarían las relaciones con Zimbabue hasta que sus elecciones resultaran "creíbles".

En el anterior proceso electoral, celebrado en 2008, al menos 200 seguidores del opositor Movimiento por el Cambio Democrático (MDC) fueron asesinados, y miles de personas torturadas en una ola de violencia que sumió al país en una profunda crisis.

Tras los comicios, el octogenario presidente, líder de la ZANU-PF (Unión Nacional Africana de Zimbabue-Frente Patriótico), subrayó que "solo Dios" podía apartarle del poder.

La situación sólo pudo subsanarse con un Gobierno de unidad que obligó a Mugabe a compartir el poder, muy a regañadientes, con su principal rival político y líder del MDC, Morgan Tsvangirai, quien se convirtió en primer ministro tras haber ganado la primera ronda de las elecciones y haber boicoteado la segunda vuelta.

Anteriormente, Mugabe venció en los comicios presidenciales de 2002 tras derrotar a Tsvangirai, aunque la validez de la votación no fue reconocida por los observadores occidentales, que denunciaron la manipulación de los resultados.

¿QUIÉN ES?

Nacido el 21 de febrero de 1924 cerca de Harare, Mugabe, hijo de un carpintero y una maestra, se formó en escuelas maristas y jesuitas hasta convertirse en profesor, y estudió varias carreras -la de Derecho entre ellas- a través de cursos por correspondencia.

El estadista comenzó su lucha política a los 36 años y militó en varios grupos en la incipiente lucha independentista zimbabuense del Reino Unido, por lo que fue encarcelado en 1964.

Mugabe pasó una década en prisión, se vio obligado a vivir en el exilio y fue uno de los firmantes de los "acuerdos de Lancaster House", que enterraron a la antigua Rodesia y dieron pie a la nueva República de Zimbabue, que vio la luz en 1980.

En las primeras elecciones, se convirtió en el primer ministro de la naciente república, cargo que fue abolido en 1987 para crear el de presidente, puesto que ha ocupado hasta la fecha tras varias elecciones de dudosa credibilidad.

Durante su mandato, Mugabe ha tomado decisiones muy polémicas, como las expropiaciones, iniciadas en el año 2000, de miles de granjas a propietarios blancos en una reforma agraria caótica, a fin de distribuir la tierra entre la población negra del país.

¿CÓMO ES SU MANDATO?

Hombre de dura retórica, el veterano estadista, que acusa a sus críticos de ser "traidores", no ha ahorrado diatribas para insultar a potencias occidentales como EEUU o el Reino Unido -la antigua metrópoli-, al acusarles de fabricar "diabólicas mentiras sobre él y a cuyas sanciones atribuye el pésimo estado de la economía nacional.

También ha causado notable indignación internacional su fobia hacia los homosexuales, que considera "peores que los cerdos".

Consciente de la necesidad de cambio y apaciguado tal vez por la edad, el presidente de Zimbabue, ataviado normalmente de riguroso traje oscuro y corbata, ha iniciado una campaña para transformar su imagen a través de los medios de comunicación estatales.

En varias entrevistas, Mugabe, que profesa con fervor el catolicismo, se ha mostrado afable, ha hablado con cariño de sus cuatro hijos, ha admitido el amor que siente por su esposa, Grace (40 años más joven), y ha recordado a su primera mujer, Sally, que murió en 1992.

Camino de cumplir los 90 años, el presidente, que ha perdido parte del prestigio político que alcanzó como héroe de la independencia, está convencido de que los zimbabuenses aún le necesitan para completar su "revolución".

RUMORES SOBRE SU SALUD

Los rumores sobre la salud de Mugabe son constantes, y además se han visto alimentados por sus últimas apariciones en público, en las que siempre va agarrado del brazo de su esposa.

En los últimos dos años, ha realizado numerosos viajes a Singapur, y la versión oficial es que lo ha hecho para ser tratado de los problemas que sufre en un ojo.

Sin embargo, algunas fuentes le atribuyen una grave enfermedad en estado avanzado que, según un cable diplomático de EEUU filtrado por WikiLeaks y divulgado en 2011, podría ser un cáncer de próstata.

Robert Mugabe guarda con celo el verdadero estado de su salud y recuerda a veces, como parece demostrar su triunfo en las elecciones presidenciales del 31 de julio, que se encuentra "en plena forma".

EFE