El constructor japonés Kawasaki, que anunció el viernes que no participará en el Mundial de MotoGP de 2009, ha disputado la categoría reina del motociclismo en diecisiete temporadas, en tres periodos distintos y con un largo paréntesis, de 1983 a 2001.

La marca japonesa apareció por primera vez en 500cc en 1970, quedando subcampeona del Mundial de constructores gracias al piloto neozelandés Ginger Molloy (Bultaco-Kawasaki), segundo de la clasificación de pilotos, por detrás del italiano Giancomo Agostini (MV Agusta).

Kawasaki desapareció de la competición de 1976 a 1978, antes de volver como escudería oficial de 1979 a 1982, con el piloto sudafricano Kork Ballingston en sus filas.

De 1983 a 2001 no hubo ninguna "Kawa" en la categoría reina, hasta la llegada de la temporada 2002 de MotoGP.

-- Los tres periodos de Kawasaki en 500cc/MotoGP y sus líderes:
- 1970-1975
1970: Ginger Molloy (NZL/Bultaco-Kawasaki) 2º
1971: Dave Simmonds (GBR) 4º
1972: Dave Simmonds (GBR), 7º
1973: Eric Offenstadt (FRA/Kawasaki-Smac) 13º
1974: Christian Léon (FRA) 20º
1975: Mick Grant (GBR) 14º

- 1979-1982
1979: Mike Baldwin (USA/Kawasaki-Suzuki) 13º
1980: Kork Ballington (RSA) 12º
1981: Kork Ballington (RSA) 8º
1982: Kork Ballington (RSA) 9º

- 2002-2008
2002: Andrew Pitt (AUS) 25º
2003: Garry McCoy (AUS) 22º
2004: Shinya Nakano (JPN) 10º
2005: Shinya Nakano (JPN) 10º
2006: Shinya Nakano (JPN) 14º
2007: Randy De Puniet (FRA) 11º
2008: John Hopkins (USA) 16º

-AFP