Escultura del hongo del Himalaya
Según estudios, este hongo parásito está amenazado por la sobreexplotación y, sobre todo, por el cambio climático. | Fuente: Flickr

El lucrativo viaje anual a las altas cumbres para cosechar el "hongo oruga", apodado el "viagra del Himalaya", vendido más caro que el oro en China, será prohibido este año en Nepal a causa de la pandemia del nuevo coronavirus, anunciaron el jueves los responsables.

De su nombre tibetano yarchagumba ("planta en verano, insecto en invierno"), el hongo parásito sólo se encuentra durante algunas semanas en primavera, por encima de 3 500 metros de altura, en el momento en que crece fuera del cuerpo de la oruga, a la que infectó y mató.

La cosecha de Ophiocordyceps sinensis es muy lucrativa y, cada primavera, miles de aldeanos se precipitan hacia las montañas a pesar de los peligros que acarrea el recorrido.

Debido a las restricciones impuestas en Nepal para contener la pandemia del nuevo coronavirus, muchos distritos prohibieron dicha recogida. 

"Se solicitó que no se expida un permiso para la recogida de yarchagumba este año", declaró a la AFP Umesh Pandey, jefe del distrito de Bajhang, en el oeste de Nepal.

Muchas familias del Himalaya dependen financieramente de su recolección y venta. Algunas hasta obtienen la mayor parte de sus ingresos anuales de esta recogida de pocas semanas que suele iniciar a mediados de abril. Pero debido a la persistente nieve, el período de recogida de este año se retrasó. 

Tan sólo en Nepal, se recogen alrededor de tres toneladas de yarchagumba cada año, según las estimaciones del Banco Central en un informe en 2016.

"Este es mi único trabajo, mi única oportunidad de obtener un ingreso", explica Harak Singh Dhami, de 29 años, que vive en el distrito de Darchula (oeste) y agrega que el año pasado ganó 200 000 rupias (alrededor de 1 500 euros) por 300 setas.

El "viagra del Himalaya" es codiciado en Asia, donde los herboristas afirman que estimula el rendimiento sexual y ayuda a curar el cáncer y otras enfermedades. También equilibra el yin y el yang, ya que es animal y no animal a la vez y se ingiere en té o en sopas.

Sin embargo, ningún estudio demostró con certeza las propiedades medicinales del "hongo oruga", vendido, según los investigadores, más caro que el oro en Pekín. Los enfrentamientos en China y Nepal durante la colecta ya se han cobrado vidas.

(Con información de EFE)