Investigadores chilenos crean dispositivo para eliminar temblores asociados al Mal de Parkinson

El primer prototipo estará disponible para mediados de 2019 y tendrá un costo aproximado de unos 1.000 dólares.
Los afectados sufren de movimientos y temblores involuntarios que provocan que acciones diarias como comer, beber o abrocharse los botones de una camisa se conviertan en tareas muy complicadas, que en el caso del parkinson se suman a una fuerte sensación de rigidez muscular. | Fuente: Getty Images | Fotógrafo: Highwaystarz-Photography

Un grupo de investigadores chilenos crearon, "Grace", un dispositivo capaz de eliminar el temblor de las manos asociado al Parkinson y al temblor esencial sin necesidad de operaciones ni fármacos. El equipo, formado por el ingeniero Felipe Nagel, dio a conocer el proyecto en coordinación con la Fundación Imagen de Chile.

Su implementación y venta se dará cuando termine la fase final del proyecto, en la que el equipo busca perfeccionar su funcionamiento, reducir su tamaño y aumentar su autonomía. El dispositivo se pondrá a la venta en Estados Unidos donde ya tienen registrada la patente.

Nagel explicó que la motivación para iniciar esta investigación nació de las conversaciones que mantuvo con su padre, un excirujano que tuvo que abandonar los quirófanos al ser diagnosticado con temblor esencial. Esta enfermedad suele ser mal diagnosticada como Parkinson, ya que tienen unos efectos similares, a pesar de ser ocho veces más común, continuó el investigador.

Los afectados sufren de movimientos y temblores involuntarios que provocan que acciones diarias como comer, beber o abrocharse los botones de una camisa se conviertan en tareas muy complicadas, que en el caso del parkinson se suman a una fuerte sensación de rigidez muscular.

En Chile no existen estudios actualizados y específicos acerca de la extensión de estas enfermedades, indicó Nagel, aunque según las cifras que manejan cerca del 0,4 % de la población la padece, lo que supone cerca de 400.000 personas solo en el país.

"Grace", detalló Nagel, consiste en un pequeño dispositivo parecido a un celular del que salen varios electrodos que se colocan sobre los músculos, principalmente del antebrazo, a través de los cuales envían señales que ayudan al usuario a controlar los movimientos involuntarios.

El primer período de pruebas obtuvo unos resultados "esperanzadores", en palabras de los investigadores, ya que logró reducir entre un 80 % y un 100 % la amplitud de los temblores en un grupo de 30 personas que sufren tanto de temblor esencial como de parkinson, además de reducir la rigidez muscular en estos últimos.

Sin embargo, el ingeniero admitió que aún tienen que seguir perfeccionando el modelo, razón por la cual han iniciado los trámites para colaborar directamente con el Centro de Transtorno del Movimiento de Chile (Cetram). El primer prototipo comercializable estará disponible previsiblemente para mediados de 2019 y tendrá un costo aproximado de unos 1.000 dólares, una cantidad muy inferior a la que tienen las operaciones quirúrgicas asociadas a estas enfermedades. EFE