Murió David Stern, el hombre que transformó la NBA y la convirtió en un fenómeno global [VIDEO]

El excomisionado de la NBA murió este miércoles tras sufrir una hemorragia cerebral el mes pasado. Diversas estrellas del baloncesto expresaron su pesar por esta pérdida. 

David Stern estuvo al frente de la NBA por 30 años. | Fuente: AFP

David Stern, cerebro de la conversión de la NBA en un fenómeno deportivo mundial, murió el miércoles a los 77 años tras sufrir una hemorragia cerebral el mes pasado, informó la propia liga de baloncesto.

Al frente de la liga entre 1984 y 2014, la dejó hecha un emporio deportivo mundial y pasó el mando al actual comisionado, Adam Silver.

"David asumió en la NBA en 1984 con la liga en un cruce de caminos, pero en el curso de sus 30 años como comisionado la transformó en una NBA mundial moderna", dijo Silver en un comunicado.

"Fue un pionero de las asociaciones con medios y marketing, activos digitales y programas de responsabilidad social que llevaron el juego a miles de millones de personas en todo el mundo", añadió.

Silver ageregó que, "en el transcurso de 30 años como comisionado, marcó el comienzo de la moderna NBA global".

El actual comisionado añadió que "gracias a David, la NBA es una marca verdaderamente global, lo que lo convierte no solo en uno de los mejores comisionados deportivos de todos los tiempos, sino también en uno de los líderes empresariales más influyentes de su generación"

Stern estimuló el respaldo de empresas a la NBA lo cual se apoyó en que asumió el mismo año en que Michael Jordan inició su legendaria carrera.

Su amor por el baloncesto

Stern amaba a los jugadores tanto como al juego y entendía que el éxito planetario de la NBA descansaba sobre todo en sus hazañas. Desde las sombras, se dispuso a hacer el resto.

Tras su muerte, casi tres semanas después de la hemorragia cerebral, legendarios jugadores de la NBA le rindieron homenaje.

"Descanse en paz, Sr. David Stern, el mejor comisionado", tuiteó Shaquille O'Neal, estrella retirada del baloncesto.

La NBA ingresa 8.000 millones de dólares anualmente, según informó la revista Forbes el pasado febrero. El valor promedio de cada equipo de la liga es de 1.900 millones (los Knicks tienen un precio de 4.000 millones) y la media salarial de cada jugador es de siete millones.

Durante los 30 años de dirección de Stern, la liga pasó de tener pasó de tener 23 equipos a 30, y 6 franquicias se mudaron de ciudad, lo que ayudó a aumentar los ingresos para la Liga y los jugadores.

"Su legado vivirá no solo en lo que hizo por la Liga, sino en lo que hizo por los jugadores", dijo el exastro de la NBA Chris Webber.

Hijo de un tendero, nacido en Nueva York el 22 de septiembre de 1942, graduado en derecho de la Universidad de Columbia en 1966, ingresó al colegio de abogados ese mismo año y se convirtió en asesor legal de la firma de letrados Proskauer Rose, que representa a la NBA.

Se unió a la Liga en 1978 como asesor general, antes de convertirse en su vicepresidente ejecutivo en 1980. Cuando fue nombrado comisionado en 1984, sucediendo a Larry O'Brien, la NBA estaba en mal estado, agobiada por las preocupaciones financieras, rechazada por el público que prefería el fútbol americano y el béisbol hasta el punto de que ciertos partidos en la final se diferían.

David Stern junto con el legendario Michael Jordan. | Fuente: AFP

El Dream Team

Stern firmó acuerdos con redes de cable para renegociar mejor los derechos de televisión con canales nacionales, mientras exportó la NBA.

También entendió que la participación de sus mejores embajadores en los Juegos Olímpicos de 1992 en Barcelona podía impulsar la internacionalización de la NBA con el primer ‘Dream Team’.

A diferencia de la NFL y la MLB, la NBA no se detiene en el mercado norteamericano. Lanzó un salto a Europa, Asia, América Latina, reubicando partidos y reclutando jugadores en estos mercados.

A pesar de su buena relación con los jugadores, tuvo que manejar los bloqueos de las temporadas 1998-1999 y 2011-2012, interrumpidos por largas huelgas.

Sin embargo, su éxito económico es indiscutible: en 1983, justo antes de tomar las riendas, la facturación general de la Liga fue de 118 millones. Treinta años después, se situó en 4.800 millones. (AFP)

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