Naves espaciales
El Pentágono quiere probar la propulsión nuclear para naves espaciales. | Fuente: DARPA

Este lunes, el Pentágono, la organización de seguridad de Estados Unidos, entregó a Blue Origin, compañía aeroespacial fundada por Jeff Bezos, un contrato de US$ 2.5 millones para diseñar naves espaciales con propulsión nuclear.

La Agencia de Defensa de Proyectos de Investigación Avanzada (DARPA) del Pentágono está realizando contratos con Blue Origin, además de otras empresas espaciales como Lockheed Martin y General Atomics para la primera fase de un programa para diseñar naves espaciales.

Según el comunicado oficial, Lockheed Martin obtuvo un contrato de US$ 2.9 millones y General Atomics por US$ 22.2 millones para diseñar un pequeño reactor nuclear para impulsar un cohete.

Naves espaciales
Cada vez más proyectos buscan distintas formas de propulsión para naves espaciales. | Fuente: Unsplash

Naves nucleares

DARPA quiere probar el diseño de propulsión nuclear para utilizarlo en cohetes, calentar el combustible e impulsarlo más allá de la órbita terrestre baja. Normalmente, los cohetes espaciales suelen funcionar con sistemas químicos o eléctricos. El organismo estadounidense dice que la propulsión nuclear puede tener el poder de ambos mundos.

La agencia dice en el comunicado que planea probar sus nuevas naves espaciales de propulsión nuclear en órbita para el año 2025.

Blue Origin, Lockheed Martin y General Atomics "han demostrado capacidades para desarrollar y desplegar sistemas avanzados de reactores, propulsión y naves espaciales", dijo Maj Nathan Greiner, director del programa DRACO.

Este contrato de Blue Origin se suma a los planes para realizar proyectos con otras agencias, como la NASA, donde fue incluido para llevar a cabo misiones y lanzamientos de satélites en 2020.

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