Reina Isabel II y el príncipe Felipe
La reina Isabel II y el príncipe Felipe contrajeron matrimonio en 1947. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Alastair Grant

La reina Isabel II da el último adiós este sábado 17 de abril al hombre con quien estuvo casada 73 años, su "fuerza y apoyo", el príncipe Felipe, en un sobrio funeral de estilo militar con mascarillas y pocos invitados debido a la pandemia.

La ceremonia religiosa comenzará a las 4 p.m. en San Jorge, la capilla gótica del siglo XV situada en el casi milenario castillo de Windsor, unos 50 km al oeste de Londres (Reino Unido).

Debido a la COVID-19 se pidió a los británicos que no se desplazasen hasta esta pequeña localidad. Aún así las terrazas de sus pubs deberían llenarse de partidarios de la corona, cubiertos con banderas británicas, para seguir el evento por televisión como otros millones de personas.

Al comienzo del oficio, el país guardará un minuto de silencio. Pero antes los cuatro hijos y varios de los nietos de la pareja real —incluidos los príncipes William y Harry— caminarán tras el féretro en un corto cortejo fúnebre por los jardines del castillo.

Será la primera aparición pública del príncipe Harry, de 36 años, con la realeza desde que él y su esposa Meghan Markle, que no viajó al Reino Unido por estar embarazada, abandonaron sus funciones reales y se fueron a vivir a California (Estados Unidos).

El príncipe no caminará junto a su hermano William, de 38 años y segundo en el orden sucesorio al trono, con quien las relaciones son tensas, sino que entre ellos se situará su primo Peter Phillips.

Puede ser "una excentricidad en la planificación o un intento deliberado de mantenerlos separados", escribió el viernes el diario The Times.

El príncipe Felipe diseñó su propio carruaje fúnebre hace ocho años.
El príncipe Felipe diseñó su propio carruaje fúnebre hace ocho años. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Steve Parsons

Sin pompa y con mascarilla

El príncipe consorte falleció el 9 de abril, dos meses antes de cumplir 100 años. 

Había sido una presencia constante junto a la reina Isabel II desde que, con solo 25 años, fue coronada en 1952, cuando el Reino Unido se reconstruía tras la Segunda Guerra Mundial y su imperio mundial empezaba a desmoronarse. 

Su muerte dejó un "enorme vacío" en la vida de la soberana, afirmó el príncipe Andrés, tercer hijo de la pareja.

Las restricciones impuestas por el coronavirus obligaron a modificar a toda prisa la "Operación Forth Bridge", un plan funerario largamente elaborado. 

Las exequias de la realeza británica suelen ser de gran envergadura, perfeccionadas durante años y concurridas por monarcas y mandatarios de todo el mundo. La última, en 2002 por la muerte de la reina madre, costó más de 5,4 millones de libras (6,2 millones de dólares) y reunió a más de un millón de personas frente a la abadía de Wesminster en Londres. 

Pero el entierro del príncipe Felipe, limitado por la pandemia a 30 invitados íntimos con mascarillas y distancias de seguridad, respetará la sencillez y el marcado estilo militar deseado por el duque, que era oficial de la Marina.

El féretro será recibido por cornetines militares y representantes de los tres ejércitos para una corta procesión.  

El ataúd será llevado en un Land Rover verde militar diseñado siguiendo las instrucciones aportadas por el propio príncipe Felipe.

El príncipe Felipe y la reina Isabel II estuvieron casados durante más de 73 años.
El príncipe Felipe y la reina Isabel II estuvieron casados durante más de 73 años. | Fuente: AFP

La reina, sola

La reina Isabel II, que el 21 de abril cumple 95 años, llegará a bordo de un Bentley oficial junto a una dama de compañía. Pero se sentará sola para dar el último adiós a quien ella llamaba "su fuerza y su apoyo", el hombre con quien se casó siendo aún princesa en 1947 y cuya muerte la deja sola en el ocaso de su reinado.

Numerosos expertos reales aseguran que era el duque de Edimburgo quien manejaba con mano de hierro una familia marcada por las crisis, ayudando a la reina a capear los escándalos.

Todas las miradas estarán puestas en los príncipes Harry y William, en busca de alguna señal de reconciliación entre el dolor por la pérdida de su abuelo.

Era un "hombre de servicio, honor y gran sentido del humor", dijo el príncipe Harry sobre su abuelo tras llegar de Los Angeles (Estados Unidos) para el entierro.

"Echaré de menos a mi abuelo, pero sé que hubiese querido que siguiéramos adelante con nuestro trabajo", afirmó el príncipe William esta semana.

Pese al marcado estilo militar de la ceremonia, los hombres de la familia real no vestirán uniformes. Decisión personal de la reina, según la prensa, esto evitará poner de manifiesto la pérdida de títulos militares honoríficos por el príncipe Harry, pese a haber servido dos veces en Afganistán, tras su estrepitosa salida de la monarquía.

Tras el funeral, presidido por el arzobispo de Canterbury, Justin Welby, líder espiritual de los anglicanos, el duque será enterrado en privado en la bóveda real de la capilla San Jorge.

(Con información de AFP).

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