Reina Isabel II y el príncipe Felipe
La reina Isabel II y el príncipe Felipe contrajeron matrimonio en 1947, en una ceremonia celebrada en la abadía de Westminster. | Fuente: AFP | Fotógrafo: John Stillwell

El deceso, a dos meses de cumplir los 100 años, del príncipe Felipe dejó un "gran vacío" en la vida de la que era esposa desde hacía 73 años, la reina Isabel II, según indicó su hijo Andrés tras una misa conmemorativa este domingo.

El príncipe Felipe, conocido por su carácter fuerte, su franqueza y su entrega a la reina y al país, falleció "apaciblemente" el viernes en el castillo de Windsor, al oeste de Londres (Reino Unidos).

La reina "lo describe como un gran vacío en su vida", declaró el príncipe Andrés a preguntas de las televisiones británica al término de una misa en Windsor. 

"Hemos perdido casi al abuelo de la nación y me siento muy apenado y solidario con mi madre, que lo está sintiendo probablemente más que todo el mundo", agregó el tercer hijo de la pareja.

El príncipe Andrés, de 61 años y considerado a menudo como el hijo preferido de la reina Isabel II, se apartó de la familia real en 2019 por su amistad con el fallecido financiero estadounidense Jeffrey Epstein, acusado de explotación sexual de menores.

El príncipe Felipe falleció a los 99 años, convirtiéndose así en el consorte más longevo en la historia de la monarquía.
El príncipe Felipe falleció a los 99 años, convirtiéndose así en el consorte más longevo en la historia de la monarquía. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Leon Neal

¿Qué dijo el príncipe Eduardo?

Su hermano el príncipe Eduardo, de 57 años, describió por su parte "un terrible shock". "Todavía estamos tratando de asimilarlo, es muy muy triste", agregó.

La víspera, el heredero de la corona, el príncipe Carlos (72 años), había asegurado que tanto él como la familia real extrañan "enormemente" a su padre.

Durante una misa conmemorativa en la catedral de Canterbury, en el sureste de Inglaterra, este domingo, el arzobispo Justin Welby instó a orar por la familia real.

"Para la familia real, como para cualquier otra, no hay palabras que puedan llegar a la profundidad del dolor en el que se convierte el duelo", declaró Welby.

Por otro lado, el regreso del príncipe Harry a Londres con motivo del sepelio de su abuelo, alienta la esperanza de una reconciliación familiar después de que este se mudara a Estados Unidos y decidiera apartarse de la familia real. 

El funeral se celebrará el sábado en el castillo de Windsor, al oeste de Londres y estará restringido al círculo familiar a causa de la pandemia. Solo podrán asistir 30 personas, entre las que deberían incluirse los cuatro hijos del príncipe Felipe y la reina Isabel II (Carlos, Ana, Andrés y Eduardo), sus parejas y sus hijos.

Falta de apoyo

El príncipe Harry viajará desde California, pero su esposa Meghan Markle no lo acompañará, pues su médico le aconsejó no hacerlo porque está embarazada de su segundo hijo, según informó el Palacio de Buckingham.

Será el gran retorno del hijo menor de Carlos y Diana desde la controvertida entrevista que dio con su esposa a la presentadora estadounidense Oprah Winfrey el 7 de marzo, en la que acusó a "la Firma" —como se apoda a la monarquía— de no haber apoyado a su esposa, quien, por su parte, mencionó que incluso había tenido pensamientos suicidas.

Ambos aseguraron que un miembro de la familia real se habría comportado de forma racista al preguntarse por el color de piel que tendría su hijo, pero fuera de cámara precisaron que no se trataba ni de la reina ni de su esposo.

El príncipe Harry, de 36 años, también se declaró "verdaderamente decepcionado" por la falta de apoyo de su padre y reveló que se había alejado de su hermano, William.

La monarquía británica está de luto por la reciente muerte del príncipe Felipe.
La monarquía británica está de luto por la reciente muerte del príncipe Felipe. | Fuente: AFP | Fotógrafo: Ben Stansall

Dolor compartido

Desde que se retiró de la familia real, hace más de un año, el príncipe Harry no ha vuelto a pisar el Reino Unido. 

El sábado, los príncipes Harry y William seguirán a pie el féretro de su abuelo hasta la capilla de San Jorge del Castillo de Windsor, donde se celebrará la ceremonia, lo cual recordará a las imágenes de los dos hermanos, acompañados de su padre, caminando detrás del de su madre, Diana, tras su muerte, en 1997.

"Ambos son plenamente conscientes de su historia común y sin duda recordarán el impacto que su abuelo ha tenido en sus vidas. En una ocasión como esta, en la que los hermanos se unen en el dolor, hay esperanza de que tomen un nuevo giro", declaró una fuente de la monarquía al tabloide The Mirror.

El príncipe Harry volverá a ver a su padre, con quien la relación se ha enfriado. Según dijo en la entrevista, el príncipe Carlos incluso estuvo un tiempo sin contestarle al teléfono.

Pero que las tensiones se rebajen "dependerá de Harry", apuntó este domingo Tom Bower, autor de una biografía del príncipe Carlos, en el diario The Sun. "Si llega con una actitud guerrera, seguro de tener la razón [...] podría sellar un divorcio permanente con su familia". (Con información de AFP).

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