La pandemia de coronavirus tiene el 70% de los casos en Lima  y Callao, donde en muchas zonas imperan condiciones sanitarias difíciles por la escasez crónica de agua, que impide cumplir con las recomendaciones epidemiológicas. 

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Mariella Sánchez, directora ejecutiva de la ONG Aquafondo, dice a la AFP que 1,2 millones de habitantes en Lima no tienen acceso al agua y otros tres millones tienen un servicio racionado.

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"La crisis del agua en Lima es una amenaza silenciosa. Y en la pandemia de coronavirus las poblaciones más vulnerables son las que tienen mayor riesgo de exposición", asegura. 

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"El agua es un insumo clave para la prevención no solo de coronavirus, sino también para enfermedades diarreicas, respiratorias e incluso en la transmisión del dengue", explica a la AFP el infectólogo Augusto Tarazona, jefe de la Comisión de Salud Pública del Colegio Médico del Perú.

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Un ejemplo es Hilda Corymagua, una vecina de Nuevo Milenio, Pamplona Alta, donde reciben agua cada tres o cuatro semanas. "No tenemos agua para lavarnos las manos, para lavar las cosas, y con esta enfermedad se necesita bastante agua", relata a la AFP.

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A principios de mayo, cuando había unos 50 000 casos y 1 400 fallecidos por coronavirus, autoridades de salud indicaron que algunos de los distritos más populosos de Lima como San Martín de Porres, San Juan de Lurigancho o Villa El Salvador eran los focos de mayores contagios.

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Sánchez añade que estas poblaciones suelen vivir en ambientes multifamiliares, con cinco o diez personas por vivienda, lo que promueve los posibles contagios

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Y en Perú, un país con más de 70% de informalidad laboral, la orden de aislamiento social durante más 70 días no ha reducido los contagios, que se multiplican por la necesidad de buscar ingresos entre quienes viven del día a día.

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Desde Aquafondo explican que esas personas de bajos ingresos "se contagian más por no contar con los medios, no poder lavar su ropa o no poder cumplir la cuarentena. Necesitan comprar agua y tienen que hacer dinero para comprarla".

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En contraste con las zonas pobres, los distritos limeños de mayores ingresos económicos consumen mucha más agua que otras zonas de la ciudad. San Isidro, La Molina y Miraflores, las zonas más costosas, demandaron en 2019 entre 215 y 254 litros de agua por día por persona, mientras que el promedio de la ciudad rondaba los 130 litros, según datos oficiales.

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La cantidad considerada suficiente por la Organización Mundial de la Salud (OMS) es de entre 50 y 100 litros de agua por persona al día.

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Lima concentra el 29% de los 33 millones de habitantes del país. Pero en cambio apenas tiene 2% de los recursos hídricos totales.

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Las reservas hídricas de Lima, de unos 330 millones de metros cúbicos, son apenas 30% de las reservas de una ciudad equivalente en población como Bogotá. Y 80% del agua de Lima se obtiene del río Rimac, azotado por problemas ambientales y contaminación con desechos de todo tipo.

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