Los manifestantes se enfrentan con la policía antidisturbios en Quito, mientras miles marchan contra la decisión del presidente ecuatoriano, Lenin Moreno, de recortar los subsidios al combustible. | Fuente: AFP

Ecuador, que acaba de retirarse de la OPEP, paralizó el transporte de petróleo por el principal de sus dos oleoductos por las protestas contra el alza de combustibles, informó el miércoles el ministerio de Energía.

"Se analiza declarar la eventualidad de Fuerza Mayor en esta infraestructura", con lo que el país no recibirá castigos al aplazar los embarques para la exportación, señaló la cartera en un comunicado. Por el ducto se bombea el 68% de los 531.000 barriles diarios (b/d) que produce el país.

El gobierno del presidente ecuatoriano Lenín Moreno enfrenta a masivas protestas sociales que estallaron la semana pasada en reacción al alza del precios de combustibles, una medida pactada con el Fondo Monetario Internacional (FMI) para poner fin a los subsidios de los hidrocarburos.

Varios miles de indígenas y campesinos de Ecuador comenzaron a marchar este miércoles en Quito contra el ajuste económico del gobierno pactado con el FMI y bajo un fuerte dispositivo de las fuerzas de seguridad. Se registraron problemas con el transporte y bloqueo de vías se en Quito y Guayaquil, previo a esta huelga nacional convocada por sindicatos, sectores sociales e indígenas.

Pérdidas económicas

Ecuador, para el cual el crudo es su principal producto de exportación, paralizó las operaciones del Sistema de Oleoducto Transecuatoriano (SOTE) por un "bajo stock" en los depósitos en la selva de la Amazonia, donde manifestantes ocuparon instalaciones hidrocarburíferas que derivaron en que varios pozos debieran ser "apagados", indicó el ministerio.

El país sudamericano también cuenta con un oleoducto de propiedad privada, con capacidad para unos 450.000 b/d, que utiliza para evacuar parte de su producción desde los campos en la selva amazónica hasta un puerto en el Pacífico para completar el abastecimiento a una refinería local y los compromisos de exportación.

El ministerio señaló que el SOTE paralizó sus operaciones el miércoles hacia el mediodía "debido a la baja entrega de crudo por suspensión de operaciones de los campos petroleros", a cargo de la estatal Petroamazonas, que fueran "tomados por grupos ajenos" a la empresa.

"Se estiman, hasta hoy, pérdidas por alrededor de USD 12,8 millones, debido a que se han dejado de producir 231.800 barriles de crudo", agregó.

AFP

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