Laboran en el campo más de ocho horas al día, sin descanso y por menos de 40 soles. Bajo esas condiciones trabajan los agricultores de Ica que, desde hace tres días, protestan para exigir el fin de un régimen que consideran "de explotación".

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"Queremos derogar la ley agraria con la que se está explotando al hombre campesino", que "trabaja desde las 6 de la mañana hasta las 3 de la tarde", unas "8 o 9 horas al día y recibe 25 o 30 soles", dijo en declaraciones a EFE Julio Alexi Ramos, un trabajador agrario que protesta junto a otras decenas de personas en las cercanías de Ica, unos 300 kilómetros al sur de Lima.

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Con montañas de arena, piedras y despojos que bloquean en varios puntos la circulación de vehículos en la carretera Panamericana Sur, el principal eje de transporte del país, los trabajadores del sector agroexportador de esta zona consiguieron esta semana alzar su voz y sorprender al país con los crudos relatos de su trabajo, dedicado a la recolección de preciados productos en el mercado global, como arándanos, espárragos o alcachofas.

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"Estamos explotados, solo nos falta que nos hagan trabajar con un palo o el chicote", criticó durante la protesta otro agricultor de la zona, Urbina, con el eco de sus compañeros que gritaban: "nos maltratan, nos abusan".

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Los trabajadores de la agroindustria reclaman derogar la Ley de Promoción Agraria, una norma vigente desde el año 2000, que se diseñó con la idea de que fuera algo temporal y que fue prorrogada en 2019, durante el gobierno del ex presidente Martín Vizcarra, hasta finales de 2031.

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La norma establece un régimen laboral específico para los peones agrarios que trabajan de forma estacional, así como beneficios fiscales a las empresas que se dedican a un negocio que ha multiplicado sus ingresos de apenas unos cientos de millones de dólares en 2000 a cerca de 8 000 millones en la actualidad.

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La referida norma establece que la remuneración mínima diaria de los trabajadores agroindustriales es de 39,19 soles, siempre que éstos cumplan con un mínimo de 4 horas, aunque no se especifica si hay un horario máximo de trabajo.

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El principal lamento de los agricultores es justamente que esta ley permite que las empresas les otorguen sueldos menores por largas jornadas de trabajo. Además, según explicó el empleado Julio Alexi Ramos, "las empresas hacen contratos de tres meses para no tener que pagarnos la compensación por tiempo de servicio, liquidación o seguro de salud".

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La norma permite además que las contrataciones se hagan a través de empresas de trabajo temporal ("services", en Perú), quienes se quedan un elevado porcentaje del salario de los peones. En este sentido, los manifestantes exigen un sueldo diario mínimo de 60 soles, además de los beneficios que comprende el régimen laboral general.

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La protesta campesina en Ica se inició la madrugada del lunes y, por ahora, parece que está lejos de acabar. La víspera, la Presidencia del Consejo de Ministros envió una comitiva a Ica para "establecer un espacio de diálogo y escuchar las demandas de los dirigentes agrarios, con la mediación de las autoridades locales".

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Como efecto colateral de las manifestaciones y bloqueos, la carretera Panamericana Sur hace ya tres días que acumula a centenas de vehículos atrapados en las inmediaciones de Ica. 

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Son colas kilométricas de camiones, coches y autobuses; centenas de familias y mercaderías atrapadas desde el lunes en el abrumador asfalto, con dificultades para hidratarse y alimentarse.

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